Artiklar

The Ladies of Ely

The Ladies of Ely

The Ladies of Ely

Av Kimberley Steele

Quest, Online Journal of Queens University, Belfast, Vol.6 (2009)

Inledning: "Systrarna" till Ely var bland de mest vördade helgonen i den angelsaxiska England, och de konkurrerade regelbundet även Canterbury-kulterna i antal och värde av donationer från mottagare, och Æthelthryth, den ledande figuren i denna uppskattade familj, var den mest berömda infödda kvinna från tiden före erövringen, med en kult som fortsatte, till synes oavbruten, från tiden för hennes död 697 till klostrets upplösning.

Under århundradena då dessa kulter blomstrade, skulle de heliga karaktärerna i deras centrum utvecklas från fromma jungfruliga damer till stränga, ofta våldsamma, beskyddare av Ely-länder och privilegier och anpassade sig till samhällets behov som vördade dem.

Den tidigaste överlevande källan för händelserna i Æthelthryths liv och hennes systers, Seaxburh, är Bedes kyrkliga historia, där författaren hävdar att hans kunskap är baserad på verbala konton från biskop Wilfrid, helgonets vän och förtroende. och Cynifrid, som hade agerat som kirurg för Æthelthryth och varit närvarande tillsammans med Wilfrid vid hennes första översättning. Det framgår direkt av texten att författaren mycket beundrade sitt ämne och talade med mycket mer iver än det som ägnas åt andra jämförbara figurer, som St. Hild of Whitby.

Anledningen till att Bede berättar för sin brinnande beundran av Æthelthryth är att "även i vår egen tid ..." bodde en helgon av en sådan kaliber, en kvinna som fromt bevarade sin oskuld trots ett enormt tryck för att fullborda sina äktenskap och som avsåg rikedom och komfort i kunglig position för att grunda ett hus med munkar och nunnor. Hon liknas vid sådana kvinnor som Agatha och Cecilia, martyrer från den tidiga kyrkan som hade dött i försvar av sin oskuld och svarade därmed på en oro som var vanlig under medeltiden. I kyrkanens ålder utmärkte sig helgon oftast genom att offra sina liv för sin tro; under den angelsaxiska perioden var hednism emellertid mindre utbredd och nationaliseringen av kristendomen gjorde sådana martyrdomar sällsynta. Var det därför möjligt att uppnå helgon endast för dem som dog under sådana händelser som vikingainvasionerna, eller fanns det andra vägar till helgelse? Æthelthryth representerade för sina samtida och nästan samtida den nya och allt vanligare rasen av helgon, som kännetecknas av asketism och fromhet, men inte nödvändigtvis martyrskap.


Titta på videon: All Isle of Ely Monastery Wealth Treasures Chests Assassins Creed Valhalla (Juni 2021).