Artiklar

General Kesselrings huvudkontor i Sant 'Oreste

General Kesselrings huvudkontor i Sant 'Oreste



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

General Kesselrings huvudkontor i Sant 'Oreste

Här ser vi närmningarna till Kesselrings huvudkontor på Monte Soratte, cirka tjugo mil norr om Rom. Den ursprungliga krigstiden med denna bildtext placerade den i byn San Cresto, men detta är ett fel för Sant 'Oreste, i södra änden av berget, där hans bunker fortfarande överlever.


Rom - Den eviga staden

Följande är den åttonde delen av Memories of my Uncle Jim som tjänstgjorde i 1: a och 8: e armén, som enligt överenskommelse att de kan läggas ut.

Från och med nu var vi på väg mot Rom, även om vi deltog i många fler strider innan vi nådde den eviga staden. Det finns bara ett ställe jag kan komma ihåg tydligt, efter det som måste vara femtiosex år. Det var i närheten av Monte Oreste, där den tyske general Kesselring hade sitt huvudkontor. Jag såg aldrig inuti platsen som en pluton av London Irish Rifles som hade jobbet att bevaka den. Den bestod av flera tunnlar in i bergssidan, ett panelrum för generalen, ett stort garage för denna transport. Rifles Quarter Master hittade massor av viner och likörer och porslin. Generalen har verkligen gjort det.

Och jag känner mig säker på att det var där jag begravde Fusilier Finch, känd som ‘Pop’, i utkanten av en by nära vägkanten. Han var fyrtio år gammal och var en avsändarryttare. Jag förstår att han hade gått för att hämta en kålrot från en åker och fastnat av ett skal. Jag fick byn snickaren att göra mig ett kors för hans grav.

Strax efter Rom föll och bataljonen var på en plats nära Tivoli, nära Rom. Jag gick över ett fält en dag när jag träffade en kille från Sutton-in-Ashfield, som jag kände mycket väl. Han var i ett annat regemente. Efter kriget arbetade jag på två olika platser med samma kap. Vi hade en dag i Rom och såg de vanliga sevärdheterna. Några av de irländska männen och officerarna hade en publik hos påven och våra pipare spelade irländska låtar till honom och de irländska prästerna.

Vår nästa strid var vid sjön Trasimene. Det var här för två tusen år sedan Hannibal kom över Alperna med sina elefanter och slog romarna. Vi hade fått veta att efter denna strid skulle vi åka tillbaka till Egypten för en månads vila och sedan upp till Palestina för lite träning. Men vi hade ett jobb att göra innan dess, och många killar skulle lämnas kvar som vanligt. Maj pistol var mot ett hus på utsidan av byn som låg på en kulle, och två av våra 6-pundare var där uppe. De attackerades och slogs ut av tyska stridsvagnar och några av besättningarna skadades och togs till fånga.

Polisen kom till mig på eftermiddagen och sa "Vi ska åka tillbaka imorgon, så avfyra din HE två till sex på morgonen". Så vid två minuter till sex nästa morgon gav jag ordern att ladda och "elda". Vill få jobbet gjort så snabbt som möjligt. Men lastaren var en ung pojke som inte hade varit i aktion tidigare så han var ganska långsam, så jag sa till honom att gå och gå under tak och jag skulle ladda, vilket jag gjorde. Det var fortfarande lite mörkt och senare på morgonen kom tjänstemannen och sa "Jag kunde se din pistol från byn och det såg ut som om den brann". Jag tänkte "Det är det, vi är klara ett tag" och sedan sa han "Hook up, you're going with the Irish Fusiliers". Så jag var tvungen att följa honom upp genom byn, längs ett spår till där irländska Fusiliers hade haft en riktig gammal strid, och det var fortfarande tankar som sprang omkring.

Den vanliga övningen - "Lägg din pistol här" - och han gick iväg. Det var som vanligt på en bana där vi gjorde oss redo för action. Sedan börjar Nebelwerferas släppa. Efter några bestämde jag mig för att jag kunde hitta en hälsosammare plats och drog pistolen in i en port. Jag kommer inte ihåg precis när jag återvände till min egen bataljon, men vi åkte till Taranto redo att åka till Egypten.

Jag minns att jag gick in på en bio och träffade en kille från Huthwaite som var i marinen. Jag kände honom inte personligen, men kände hans kusin. Och när jag gick ner på gatan en dag i Taranto såg jag en kille med en barrow, på vilken fanns ett antal slaktkroppar. Jag har aldrig sagt någonting, min kompis, men jag trodde att de bara var tillräckligt stora för hundar. Han hade tydligen samma tankar. Några av grabbarna gick in i en butik och presenterade ett rör för mig när de kom ut. Om de betalat för det är tveksamt. Jag gav den till min pappa när jag kom hem. Det var vad jag kallade ett Codgers -rör.

Jag köpte också min mamma en silkeshölje och halsband och armband, och min fru sidenstrumpor.

Den 9 juni fick vi veta att 6th Skins skulle upplösas. Den 14 juni kom general Allfrey, som hade befäl i V Corps, för att berätta varför, som om vi inte visste. Ingen visste bättre än oss hur få av den ursprungliga sjätte bataljonen som fanns kvar. Men vi gillade inte tanken att den andra bataljonen skulle ta vår plats i brigaden. Tre dagar senare seglade Skins och London -irländaren på HM Troopship Banfora och irländska Fusiliers på Pontanic för Egypten.

© Upphovsrätten till innehåll som bidragit till detta arkiv åvilar författaren. Ta reda på hur du kan använda detta.

Denna berättelse har placerats i följande kategorier.

Det mesta av innehållet på denna webbplats skapas av våra användare, som är medlemmar av allmänheten. De åsikter som uttrycks är deras och om inte specifikt angivna är de inte från BBC. BBC ansvarar inte för innehållet på externa webbplatser som det refereras till. Om du anser att något på denna sida bryter mot webbplatsens husregler, vänligen klicka här. För andra kommentarer, vänligen kontakta oss.


Kontakt: Jeff Matthews

M onte Soratte är en bergsrygg (bilden) i provinsen Rom, 45 km (28 miles) norr om staden Rom. Det är en smal, isolerad kalksten ås 5,5 km (3,4 mi) lång med sex toppar, varav den högsta är 691 m (2267 fot) över havet. Det är den enda anmärkningsvärda åsen i Tiber -dalen. I slutet av 1930-talet var det krig på gång och Mussolini bestämde sig för att bygga en bunker/fäste vid Monte Soratte, nära staden Sant'Oreste, för högt uppsatta regeringsmedlemmar och italiensk militär vid flygräder mot Rom. Bygget började hösten 1937 under täckmantel att bygga en krigsmaterielfabrik. Arbetet var klart och utrustat på 4½ år. Dimensionerna var imponerande: 4 km tunnlar fördelade på tre volymer total volym, 65 000 kubikmeter och 315 meter djup i vissa sektioner.

Webbplatsen fungerade som en italiensk militärinstallation under andra världskriget fram till den 8 september 1943, då Italien förmedlade en separat fred och officiellt överlämnade sig till de allierade. Vid den tidpunkten blev Italiens tidigare allierade, Tyskland, dess fiende och inledde Operation Achse, avväpning av italienska väpnade styrkor, en del som innebar att ta över Monte Soratte -anläggningen, vilket de gjorde tyska fältmarskalken Albert Kesselring flyttade sedan sitt huvudkontor från Frascati till denna ogenomträngliga bunker i Monte Soratte. Platsen blev det tyska överkommandot för Sydeuropa och fungerade som sådan från den 13 september 1943 till den 3 juni 1944, under vilken tid den framgångsrikt motstod allierade flygräder. Denna kommandopost var den punkt från vilken Kesselring riktade det tyska försvaret mot de allierades framsteg i Italien efter invasionen i Salerno i slutet av september 1943 - den ökända inflygningen uppför Liridalen på väg till Monte Cassino och Rom. När tyskarna drog sig tillbaka i norr i juni 1944 försökte de utan framgång "blåsa" bunkern. Skadorna var minimala.


Efterkrigstid

Mellan 1952 och 1962 använde den italienska armén igen bunkern som pulvermagasin. 1963 utrustades Soratte -bunkern för att hysa höga regeringstjänstemän för att försäkra nationens överlevnad vid en atombombning av Rom. Det arbetet pågick fram till 1972. Ytterligare arbete beräknades in på 1980 -talet. Platsen övergavs 1989. Närmaste lokalsamhälle, Sant'Oreste, sponsrar (med europeisk finansiering) omvandlingen av hela Soratte -bunkerkomplexet till ett museum. Det är för närvarande tillgängligt för begränsade besök av grupper.

Det finns omfattande naturliga karstgrottor i området som tilltalar spelunkers (se denna länk). De är potentiellt mycket farliga på grund av närvaron av oexploderad ammunition kvar från andra världskriget. Var inte en idiot. Fråga runt. Gå med en guide.


Juni 1944

I början av juni 1944 vilade 2 LIR i Ripi -området, medan de väntade på order att gå vidare igen och det var här som de hörde att Rom hade befriats den 4 juni. Så småningom började de gå vidare igen den 8 juni och kom vid ett tillfälle för att vakta Kesselring ’s tidigare huvudkontor i ett grottkomplex i San Oreste. Medan bataljonen fortsatte framåt mot Civitella gick en grupp London -irländare med i en bredare irländsk brigadavdelning, ledd av brigadier Scott, som besökte Vatikanen för att träffa Pipe Pius. Med brigadens rör och trummor närvarande var detta ett av de mer minnesvärda avsnitten under hela tiden i Italien.

Efter ett snabbt framsteg mot sjön Trasimene, den 21 juni och med stöd av en skvadron av kanadensiska stridsvagnar, ledde 2 LIR en irländsk brigadattack mot den starkt befästa kullebyen San Fatucchio, vilket resulterade i hårda strider i byn och närliggande kyrka och kyrkogård i San Felice.

Hand till hand strider fortsatte hela dagen och in på natten och bataljonen pressade sig längre fram för att konsolidera sina vinster när skinnet kom upp till höger. Detta lämnade dem i något exponerade positioner och F Company, med Major Colin Gibbs i spetsen, gick med på att hålla sig långt fram på morgonen den 24 juni, när en massiv artillerispärr kom ner på dem precis innan Faughs gick vidare för att fortsätta brigaden ’s attacker mot byarna Ranciano och Pescia. Detta framgångsrika övergrepp togs sedan upp av andra enheter i 78: e infanteridivisionen och under de följande dagarna började irländska brigaden flytta in i divisionsreserven.

Perioden nära San Fatucchio såg några av de hårdaste striderna som 2 LIR mötte under hela sin krigstid, och i slutet av juni 1944 var de redo att flytta tillbaka mot Rom för en välbehövlig vila.

När den andra bataljonen rörde sig söderut och så småningom till Egypten i juli förberedde den första bataljonen sig för att komma tillbaka till Italien.

8 juni: 2 LIR flytta fram norr om Rom.

12 juni: Irish Brigade möter påven.

12: e14 juni: 2 LIR -strider vid Pianniccalle och på Morrano -åsen.


IMPERIALTROOPS

Kejserliga trupper spelade en roll i nästan alla konflikter under första halvan av 1900 -talet. De delas in i två olika kategorier: de främst vita eller blandrasa rekryterna som var medborgare i imperiet, som invånarna i de brittiska dominionerna (Kanada, Australien, Nya Zeeland och Sydafrika) eller de franska medborgarna med rösträtt i Algeriet och kusten Senegal, och de som var inhemska koloniala undersåtar, de så kallade inhemska trupperna. Den omfattande användningen av inhemska trupper av kolonialmakterna blev vanlig med uppkomsten av imperialismen under andra halvan av artonhundratalet. För att skydda och säkra sina nya territorier använde britterna omfattande sina rekryter från de nordindiska slätterna och fransmännen från sina Tirailleurs (gevärmän) från Nordafrika och franska Västafrika. Anmälan till de väpnade styrkorna var tänkt att vara frivillig, men en stor press utövades ofta av lokala chefer. Armén erbjöd betald anställning, välfärdstjänster, vanlig mat för mannen och hans familj, kläder, status och nya lojaliteter, inte bara till armén, utan också till identifiering med den koloniala myndigheten. De allra flesta asiatiska och svarta kejserliga trupper som rekryterades på detta sätt var analfabeter, icke-kristna på landsbygden, ofta med liten aning om vad deras uppgifter kan vara. De var inte längre fienden till tidigare koloniala krig, de hade blivit en arm av imperiet, lojalt eller pragmatiskt förenade i den stora kejserliga saken. I själva verket förde det in män i armén vars bakgrund gjorde dem till ett dåligt val att slåss mot ett modernt krig i Europa. Samtida bedömningar hänvisade till vild vildhet och låg intelligens som de definierande egenskaperna hos icke -vita soldater. Under båda världskriget använde få krigförande makter färgade eller svarta trupper i stridsroller på europeisk mark. Detta berodde delvis på rasfördomar men också för att de flesta kolonialmakterna betraktade Europas krig som uteslutande vita mäns krig. De var rädda för att sätta de vita mäns prestige på spel.

Alla kolonialmakterna innehade en hierarki av upplevda “martiala raser. ” Den perfekta “martial race ” var en etnisk grupp som producerade män som var både krigiska och lojala. Således trodde man till exempel att Gurkhas, Hausa, Toucouleur och Bambara var bättre krigare än andra. Fram till 1940 -talet utgjorde kampsportsläran också den ideologiska grunden för den indiska armén, där kast spelades mot kast och vapen begränsades till de grupper som minst troligtvis skulle använda dem mot sina herrar. Målet var att främja gruppanda genom rivalitet och konkurrens mellan enheter och att undvika den typ av kulturell homogenitet som delvis ansågs vara ansvarig för det förflutnas myterier. Kompanier i en bataljon i den indiska armén kan delas upp efter etnicitet, men de skulle alla dela samma regementsidentitet.

Första världskriget (1914-1918) medförde förändringar. Alla krigförande stater drabbades av enorm militär arbetskraftsbrist. Som ett resultat var mer än 600 000 icke -vita soldater från de franska och brittiska kolonierna närvarande i den europeiska krigsteatern. Bland dem fanns 270 000 nordafrikaner, 134 000 västafrikaner och 153 000 indianer. Storbritannien och Frankrike rekryterade också en stor asiatisk och nordafrikansk arbetskraft för arbete i Frankrike. För nästan första gången använde britterna indiska soldater för att bekämpa en vit fiende som vanliga trupper under europeiskt ledning. Dåligt motiverade, dåligt förberedda och lidande av sina befälhavares rasistiska attityder drogs tillbaka sina små bataljoner 1915, med ett mycket stort antal offer. Trots växande tryck vägrade krigskontoret att använda svarta trupper i stridsroller eftersom det ansågs oönskat att jämföra dem med vita män. För att bevara etablerade hierarkier av ras och maskulinitet var svarta soldater mestadels begränsade till arbetsbataljoner. Från 1916 skickades fler färgade rekryter från brittiska Västindiska regementen (BWIR) och Sydafrika (Cape Colored Labor Corps och tjugotusen starka sydafrikanska infödda arbetskontingenten) till Europa, men de användes främst i stödroller och de fick mindre betalt än soldater vid brittiska regementen. De sydafrikanska myndigheterna fruktade också att beväpna svarta soldater och låta dem slåss mot européer. I slutet av kriget inträffade myterier bland koloniala trupper, orsakade av den långsamma demobilisering som följd av brist på sjöfart och prioriteringen av vita soldater som återvände hem.

Endast fransmännen använde sina nord- och västafrikanska soldater som frontlinjetrupper i varje hörn av sitt imperium, vare sig för att försvara moderlandet, för erövring (Marocko och andra afrikanska länder), för ockupation (Rheinland, Mellanöstern), eller för motinsurgering (Nordafrika, Vietnam). Till skillnad från britterna såg fransmännen sina västafrikanska kolonier som en stor reservoar av soldater. År 1909 startade general Charles-Marie- Emmanuel Mangin (1866-1925) den internationella diskussionen om användningen av färgade trupper när han vädjade om Force noire (svart kraft) för att kompensera för Frankrikes stillastående födelsetal och den därpå följande militära obalansen med Tyskland. Han trodde att hans Tirailleurs Se ’ne ’galais (soldater från franska Afrika söder om Sahara) var modiga krigare för sin starka kroppsbyggnad och brist på ett nervsystem. Deras första erfarenheter på frontlinjen i norra Frankrike var en katastrof, men detta ledde inte till att de drog sig tillbaka. Statistik tyder inte på att deras dödsolyckor var signifikant högre än deras vita motsvarigheter, men på vissa orter som Chemin des Dames (1917) och Reims (1918) fick de betydande förluster. Om de användes som kanonfoder på grund av deras befälhavares rasistiska attityder är fortfarande svårt att avgöra. Mer än 20 procent av de cirka 134 000 Tirailleurs Se ’ne ’galaier som kastades in i de mordiska striderna på västfronten återvände inte hem, inte minst på grund av de sjukdomar de fick i det ogästvänliga europeiska klimatet. Även om deras bidrag till den franska arméns effektiva i stort sett varit symboliska (1,6 procent) och deras stridseffektivitet tveksam, representerade det ändå en tung börda för glesbefolkade afrikanska bondesamhällen. Viktigare var bidraget från franska Nordafrika, som gav 270 000 stridande som, liksom de brittiska dominionstrupperna, hade rykte om sig att vara bland de bästa inom fältet. Dessa franska koloniala trupper kompletterades med mer än 43 000 soldater från franska Indokina, 41 000 från Madagaskar och 22 000 från Västindien.

I hela franska Västafrika hade ett system för allmän militär värnplikt funnits. Trupper rekryterades med hjälp av den första afrikanska ställföreträdaren, Blaise Diagne (1872-1934), som trodde att fransmännen skulle ge politiska rättigheter i utbyte. Liknande förväntningar hölls av andra koloniala soldater, såsom de brittiska västindiska regementena. Framgången för Diagne som högkommissarie för rekrytering av svarta trupper bidrog väsentligt till regeringens beslut att behålla kolonial värnplikt efter kriget. Den allmänna värnpliktslagen från 1919 garanterade ett fortsatt utbud av män. I den franska kolonialarmén, som var mindre färgmedveten än britterna, var ungefär var tionde officer svart, antingen afrikansk eller karibisk.

Spanien använde också rekryter från sina nordafrikanska ägodelar i sina väpnade styrkor. År 1934, på råd av dåvarande general Francisco Franco (1892–1975), använde den spanska republikanska regeringen specifikt marockanska trupper för att undertrycka att Asturien steg. Under inbördeskriget använde general Franco mellan sextio och sjuttiotusen av dessa så kallade morer från Nordafrika som en del av den nationalistiska armén. Liksom i fallet med de franska afrikanska soldaterna användes de mycket fruktade morerna också som ett psykologiskt vapen av sina befälhavare. Andra europeiska kolonialstater, som Portugal, Belgien, Italien och Nederländerna, tog också upp trupper från urbefolkningen före och efter första världskriget, men använde dem aldrig i Europa.

Trots att de tyska väpnade styrkorna hade tagit upp koloniala trupper i sina afrikanska ägodelar, från den andra marockanska krisen (1911) och framåt, hade den tyska pressen framställt afrikanska soldater som blodtörstiga barbarer.Under första världskriget talade romanförfattaren Thomas Mann (1875-1955) och sociologen Max Weber (1864-1920) för många tyskar och icke-tyskar när de uttryckte förargelse över att västerländsk civilisation skulle förrådas om de vita civiliserade nationerna utnyttjade av de sämre raserna. Skräckhistorierna om kolsvarta afrikaner som skär av öron, näsor och huvuden för tyska soldater hittade en stor tysk publik. Efter 1918 nådde propagandakampanjen mot det som kallades “Black Shame ” sin höjdpunkt när afrikanska soldater, som var en del av de franska ockupationsstyrkorna i Rhenlandet, rapporterades ha roaming utanför kontroll över Rhenlandet och våldtog tyska kvinnor vid vilja, infekterar befolkningen med könssjukdomar, och “förorenande ” tyskt blod. Under den uppenbart rasistiska kampanjen mot “Svart skräck på Rhen mobiliserade tyskarna inte bara världsopinionen mot Frankrike utan också formade förväntningarna på svarta trupper ’ beteende. Koloniala soldater ’ påstådda sexuella attacker blev det dominerande ämnet för tysk propaganda, ett propagandakrig som skulle fortsätta av nazisterna och som går långt för att förklara det brutala sätt på vilket fångade afrikanska soldater behandlades som krigsfångar.

När det gäller de vita trupperna i de brittiska dominionerna hade Australien, Nya Zeeland, Kanada och Sydafrika alla sina egna väpnade styrkor. Nya Zeelands och Australiens kejserliga styrkor var båda volontärtjänster som skickades utomlands i båda världskrigen. Under förberedelserna för landningarna i Gallipoli 1915 blev Australian Army and New Zealand Army Corps känd som ANZAC. Gallipoli skulle bli en kontaktpunkt i australiensiskt liv, och Anzac -dagen den 25 april blev Australiens sanna (om än inofficiella) nationaldag och tjänade till att definiera det unga landets identitet. ANZAC förlorade mer än elva tusen män i Gallipoli, och ytterligare sextio tusen skulle dö på Flandern -fälten, vid Somme och i Verdun. I början av första världskriget komplicerades användningen av kanadensiska styrkor på uppdrag av det brittiska kejsardömet av de franska minoriteterna som var fientliga mot kriget, och enskilda kanadensare anslöt sig således till brittiska enheter. Från januari 1916 och framåt kämpade den kanadensiska expeditionsstyrkan (CEF) på västfronten och led cirka 10 procent offer.

Under andra världskriget (1939-1945) spelade dominionskrafterna viktiga roller i alla krigsteatrar. Sydafrikanska, kanadensiska och ANZAC -trupper användes i Nordafrika, Italien och senare i nordvästra Europa. Men ännu mer kraftfullt än under första världskriget var de icke -vita sydafrikanska trupperna begränsade till icke -stridsroller. Kanadensarna förlorade cirka 14 procent av sina trupper i strid och genom sjukdom, australierna 13 procent och Nya Zeeländarna 12,5 procent. ANZAC -styrkorna inkluderade några ursprungsbefolkningar. Maorideltagande fick ingen särskild, separat uppmärksamhet, till skillnad från inhemskt deltagande i Kanada och Australien. Dessa ursprungsbefolkningar hade värvat sig av olika anledningar, inte minst att deras fäder och farfar hade tjänat i första världskriget. Australian Aborigines ’ -värvningen var specifikt kopplad till redan existerande kampanjer för medborgarskap.

På många sätt speglade denna konflikt konflikten från första världskriget. Inhemska trupper kämpade också igen, i Medelhavet, i Asien och i Afrika och släppte europeiska styrkor för tjänst i Europa. Under andra världskriget utgjorde afrikanska trupper en mycket större andel av franska totala styrkor än under första världskriget. Även om de svarta inte uteslutits i de brittiska tjänsterna i något krig, tjänade väldigt få svarta män eller kvinnor i den brittiska armén, och ingen i Royal Navy, även om det fanns svarta och indiska sjömän. I Storbritannien infördes värnplikten i maj 1939 och krigets globalisering innebar omfattande användning av icke-europeiska trupper i andra teatrar som Nordafrika och Burma, där indianer och afrikaner utgjorde över två tredjedelar av “British &# 8221 kejserliga styrkor. De flesta män i uniform hade icke -stridande roller som arbetare, chaufförer, vakter och ordensmän. Över två och en halv miljon indiska medborgare tjänstgjorde under kriget, de flesta utanför Europa, även om 8: e och 10: e divisionen deltog i intagandet av Monte Cassino. Italien blev den mest heterogena krigsteatern och såg bidrag från många kolonier och herrar: kanadensare, västindier, nyzeeländare, maorier, indianer, gurkhas, ceylonese, seycheller, mauritier, sydafrikaner, rhodesianer, basuto, bechuana och swazi trupper, Tirailleurs Se ’ne ’galais, nordafrikanska goumer, Zouaves och spahier kämpade sida vid sida i de brittiska och franska arméerna. Inte bara i Italien utan även under den andra ockupationen av Rheinland anklagades marockanska soldater för sexuella övergrepp.

Aldrig tidigare hade så många färgade män stannat så länge i Europas städer och byar. Koloniala soldater och arbetare lämnades med erfarenheter som förändrade deras liv, särskilt deras uppfattning om sig själva och kolonisatörerna-precis vad de koloniala myndigheterna fruktade mest. Fram till dess skulle européerna skydda de “primitiva raserna, ” men nu var denna situation omvänd och idén om inneboende vit överlägsenhet verkade belägrad. Under andra världskriget bevittnade de kejserliga trupperna som tjänstgjorde i Fjärran Östern förstörelsen av myten om europeisk oövervinnlighet när japanerna överträffade Sydostasien. De europeiska makterna fruktade därför att demobiliserade soldater skulle kunna fungera som katalysatorer för motstånd mot det vita styret vid deras återkomst. Denna moraliska panik ” om den påverkan som ett stort antal män med erfarenhet av militärtjänst kan ha på koloniernas sociala och politiska ordning skulle inte bli verklighet, eftersom de flesta demobiliserade koloniala soldater återabsorberades i efterkrigstidens samhälle med släktingar lätthet. De flesta veteraner tillägnade sig bilden av hjältemod och militära offer för att övertyga de ofta skeptiska medlemmarna i deras samhälle hemma. Afrikanska veteraner hävdade ibland att deras militära erfarenheter under kriget hade inspirerat dem till antikolonial verksamhet, men den överväldigande majoriteten var upptagna av ekonomiska bekymmer. Återvändande inhemska soldater kunde vara mer självsäkra i sin inställning men förblev för det mesta lojala mot sitt fosterland trots att de hade all anledning att känna ilska. Utbetalningen av krigstidsbonusar, stora summor före kriget, visade sig chockerande parsimonisk mot bakgrund av inflationen. Många soldater hade inte beviljats ​​sina fulla pensioner, en återkommande klagomål från nästan alla kejserliga veteraner. Detta orsakade ibland uppror som den i Thiaroye (Senegal), där trettiofem återvändande afrikanska före detta krigsfångar dödades under ett myteri av de franska myndigheterna i december 1944. (Thiaroye skulle bli den nationella helgedomen för den västafrikanska kampen för självständighet .) Men bara i Algeriet spelade krigsveteraner betydande roller i de politiska rörelser som ledde till avkolonisering. Viktigare var den psykologiska och sociologiska omvandlingen av de soldater och arbetare som lämnat sina traditionella värderingar i Europa. De hade utvecklat en alternativ maskulinitet som kombinerade lokala idéer med de som härrör från andra afrikanska eller asiatiska kulturer och kulturen från fosterlandet. De hade lärt sig språkliga och tekniska färdigheter som de hoppades skulle göra det möjligt för dem att tjäna bättre när de väl kom hem. Inte alla deras politiska och ekonomiska förhoppningar och ambitioner skulle uppfyllas under efterkrigstiden, men paradoxalt nog hade armén varit jämlikhetens skola för många afrikaner, afroamerikaner och asiater. ”

BIBLIOGRAFI Primära källor Diallo, Bakary. ForceBonte ’. Paris, 1985. Omissi, David, red. Indian Voices of the Great War: Soldiers ’ Letters, 1914-18. New York, 1999. Sekundära källor Clayton, Anthony. Frankrike, soldater och Afrika. London, 1988. Echenberg, Myron. Koloniala värnpliktiga: The Tirailleurs Se ’ne ’galais i franska Västafrika, 1857-1960. London, 1991. Grundlingh, Albert. Kämpar sitt eget krig: Sydafrikanska svarta under första världskriget. Johannesburg, 1986. Killingray, David och David Omissi, red. Guardians of Empire: The Armed Forces of Colonial Powers, c. 1700- 1964. Manchester, U. K., 1999. Koller, Christian. “Von Wilden aller Rassen niedergemetzelt ”: Die Diskussion um die Verwendung von Kolonialtruppen in Europa zwischen Rassismus, Kolonial- und Milita ”rpolitik (1914-1930). Stuttgart, 2001. —. “Enemy Images: Race och könsstereotyper i diskussionen om koloniala trupper. En fransk-tysk jämförelse, 1914-1923. ” In Home/Front: The Military, War, and Gender in Twentieth-Century Germany, redigerad av Karen Hagemann och Stefanie Schu ”ler-Springorum, 139-157. Oxford, U. K. och New York, 2002. Lunn, Joe. Maelstroms memoarer: En senegalesisk muntlig historia från första världskriget. Portsmouth, N. H., 1999. Michel, Marc. L ’appel a` l ’Afrique: Contributions et re ’ actions a` l ’effort de guerre en AOF (1914-1919). Paris, 1982. Omtryck, något döpt om och modifierat som Les Africains et la Grande Guerre: L ’appel a` l ’Afrique (1914-1918). Paris, 2003. Perry, Frederick William. Commonwealth Armies: Manpower and Organization in Two World Wars. Manchester, U. K., 1988. Ruano, Francisco Sa ’nchez. Islam y Guerra civil espanola: Moros con Franco y con la Repu ’ blica. Madrid, 2004. Smith, Richard. Jamaicanska volontärer i första världskriget: ras, maskulinitet och utveckling av nationellt medvetande. Manchester, U. K., 2004.


San Oreste

Den 1 juni var en minnesvärd dag då hela divisionen kom i reserv. Vädret var härligt, klimatet behagligt och vi befann oss i en bra del av landet. Frosinone hade just fångats. Frosinone hade alltid betraktats som ett av de stora landmärkena som skulle nås. Det var goda nyheter. Brigaden var väl placerad i byar och gårdar och vi gjorde oss alla mest bekväma. Fester hölls av alla och olika. The ‘Long Toms ’ hade för länge sedan kvar. Kriget gick snabbt mot Rom.

Smudger Maxwell lämnade under detta intervall och Skins kommenderades nu av John Kerr. Det var inte ett dåligt rekord från kompanissergeant till befälhavare på ungefär arton månader, och väl motiverat valet visade sig vara.

Murphy Palmer anlände ungefär den här gången från England och gick som kommendör till Irish Rifles.

Vi låg i oavbruten fred till kvällen den 4 då vi varnades att skicka en bataljon till den 9: e pansarbrigaden på ett speciellt jobb, mot Tivoli, en stad cirka tolv månader öster om Rom. Faughs nominerades och James Dunnill gick nästa morgon för att se vad formen var. Bataljonen flyttade till ett koncentrationsområde väster om Frosinone. Under tiden hade fransmännen erövrat Tivoli och så dog detta parti en naturlig död. Rom föll. Tyskarna åkte norrut i full fart.

Det var inte förrän den 7: e som vi fick ytterligare en order att flytta, den här gången skulle vi koncentrera oss norr om Rom nästa morgon. Jag hade aldrig blivit särskilt imponerad av glädjen att köra i konvoj och det verkade vara ett utmärkt tillfälle att rusa iväg och tillbringa en natt i Rom.

Efter att ha sett Faughs och Tac Brigade HQ komma igång på Frosinone vid 20 -tiden, hoppade jag in i min Humber med John McClinton och gav mig iväg mot den eviga staden. Det visade sig vara en väldigt lång väg, mycket längre än jag trodde. Genom vår snabba avgång kunde vi förhindra att fastna i de hemska trafikstockningar som var en del av vägen under de närmaste dagarna. Ändå var klockan cirka 23 innan vi kom dit. Redan tycktes varje hotell vara reserverat för amerikaner. Men John McClinton gick in i en av dem och sköt en rad om en enstjärnig general, som öppnade dörrarna för oss. Han blev ganska bra på denna teknik när tiden gick. Efter en bullrig natt fann jag det ganska omöjligt att få någon frukost, så vi gav oss iväg för att hitta Tac Brigade, norr om staden och kom dit vid halv nio.

Detta var slutet på en fas - vi hade passerat genom Rom. Ett nytt Italien, helt annorlunda i söder, öppnade sig framför oss. Rom, precis som Tunis, hade varit vårt mål så länge att dess fångst var en stor milstolpe i kriget. Dessutom var det en mycket fin stad. Jag hade sett få bättre. En mycket fin stad som ligger bekvämt bakom dig att gå tillbaka till när en möjlighet bjuder sig är en bra sak att ha. Vi hade kommit långt, vi hade utkämpat några blodiga strider, vi hade tappat några mycket bra chaps, men bataljonerna hade lagt lagrar i sina rekord. Nästa fas var på väg att börja.

Vi trodde att vi skulle koncentrera oss cirka sex mil bortom Rom, men vi hade underskattat hastigheten på framsteg. Vi koncentrerade äntligen Brigade Group i grannskapet Monte Oreste, där fältmarskalken Von Kesselring hade sitt huvudkontor. Den kvällen skickade vi en pluton av Faughs cirka sex mil längre för att bevaka cirka femhundra sextio sårade tyska fångar, som hittades på sjukhuset vid Civita Castelana.

Nästa dag, den 9 juni, tog en pluton av de irländska gevärna över vakten för Kesselrings gamla huvudkontor. När jag befälde de irländska gevärna i Tunis, hade jag funnit att sådana här vakter var lönsamma och jag förväntade mig åtminstone en rimlig rabatt för att ha gett dem jobbet.

Det var en mest häpnadsväckande plats, detta tyska huvudkontor. Det var i en serie tunnlar som grävdes ut ur sluttningen. Det måste ha varit en mil av dem. Den typen av tunnlar du kan köra bil längs. Tyskarna hade tänt så mycket som möjligt innan de lämnade och rökstämningen i de flesta tunnlarna var ganska kvävande. Detta hindrade inte Dave Aitkenhead och hans skurkar, till vilka Murphy Palmer nu hade lagts till, från att undersöka möjligheterna med strålkastarna på en jeep. Viner, likörer och porslin var alla av högsta klass.

Sydafrikanerna hade erövrat denna plats dagen innan och de ledde nu jakten på vår vänstra sida mot Viterbo. Den sjätte pansardivisionen var på vår högra baksida och arbetade på andra sidan Tibern. Viterbo var en plats som verkade hålla en hemsk attraktion för alla slags människor. Sydafrikanerna och vi själva kom från sydost, fransmännen från sydväst och inget skrämde, en amerikansk arbetsgrupp svepte in i den tvärs över vår front från väst. Sådant hade hänt förut. Man visste aldrig vem som gick för sitt mål utöver sig själv. Ibland skulle det bara vara olika brigader eller divisioner som konvergerar på ett område samtidigt. I det här fallet var det två arméer. Den här typen av saker brukade hålla saken uppe snarare. Avvecklingen av denna interarméns nonsens var lämplig att ta dem. Trafikstockningar var svåra att undvika utan att det pågick.

En glädjande syn på alla huvudvägar som gick norrut från Rom var mil efter mil av utbrända tyska fordon, allt från tigrar och sjuttio ton Ferninands ner till Volkswagons. Man gick sällan mer än en kvarts mil utan att se ett av dessa uppbyggande glasögon. En del av det hade orsakats av de framryckande arméerna, men det mesta hade gjorts av flygvapnet. Det var en mycket imponerande, synlig hyllning till deras utmärkta arbete. Bosche -slitsgravarna, grävda var fjärde eller femhundra meter längs vägen som funkhål från luftströmmar, var en hyllning till den luftaktivitet som måste ha pågått under en lång period längs dessa rutter till Rom.


April 1943

I början av april 1943 flyttade 1 LIR från Irak till Jordanien och genom Palestina och anlände till Ismalia i Egypten den 9 april. I slutet av månaden blev det klart att de inte skulle gå med i de sista attackerna på tyska positioner i Tunisien, och de skulle senare knytas till 50: e infanteridivisionen för framtida åtgärder i Sydeuropa.

Efter att 2 LIR tillbringat den första delen av månaden i träning, gick de tillbaka till irländska brigaden och tog över positioner nära Djebel Bettiour i väntan på ett 78: e divisionsangrepp på en bred front i bergen norr om Medjez-el-Bab … &# 8221


Innehåll

Den 367: e jaktgruppen aktiverades vid Hamilton Field, Kalifornien den 15 juli 1943. Den sommaren och hösten ökade gruppens grupp sakta och P-39 Aircobra-flygplan anlände. I december spreds de tre skvadronerna, 392: e, 393: e och 394: e till tre olika fält i San Francisco Bay -området. Dykbombning och kanonutbildning genomfördes vid Tonopah Army Air Field, Nevada. I januari 1944 förstärktes den 367: e med personal från 328: e och 368: e stridsgrupperna. Utbildningen fortsatte in i februari då alla utomeuropeiska inspektioner slutfördes och gruppen förklarades redo att flytta till en stridszon. Utbildningen hade varit kostsam-åtta piloter hade dödats på P-39-talet.

Gruppens resa till European Theatre började med entrainment i Oakland, Kalifornien den 8 mars 1944. En sex dagars tågresa över landet följdes av en vecka med slutinspektioner och utbildning i Camp Shanks, New York innan han gick ombord på den brittiska linjefartyget SS Duchess. av Bedford i New York Harbor. Hertiginnan lade till i Greenock, Skottland den 3 april och gruppen transporterades med tåg till sitt flygfält vid RAF Stoney Cross, England.

Efter att ha tränat på enmotoriga flygplan hade piloterna väntat sig att hitta P-51 Mustangs, men blev förvånade över att hitta 75 P-38 Lightnings som sitter på spridningsdynorna. Förändringen från enmotoriga till tvåmotoriga flygplan krävde betydande omskolning. I början av maj var den 367: e redo för strid. De två första stridsuppdragen slutfördes framgångsrikt och den 367: e var i krig. Stridsflygning, bombplanskort och dykbombningsuppdrag var dagens ordning för de nionde flygvapnets enheter. Många sorteringar var schemalagda och avslutade framgångsrikt. Piloterna fick respekt och förtroende för P-38. Tyvärr resulterade elddopet över Festung Europe i sju pilotolyckor.

D-dagen, den 6 juni, anlände och gruppen flög nio uppdrag under de närmaste tre dagarna med lågt luftskydd över invasionstrupperna. I mitten av juni hade Cotentinhalvön avbrutits och de tyska markstyrkorna hade dragit sig tillbaka i ett försvar mot Cherbourg, en stor hamn som hade blivit extremt viktig för de allierade på grund av stormskadorna på de artificiella hamnanläggningarna vid invasionen stränder. Ett angrepp med tre divisioner som beställdes den 22 juni skulle föregås av en bombning med låg nivå på 12 nivåer av IX Fighter Command. 367: e skulle vara den sista stridsgruppen över detta mycket försvarade område och skulle följas av en massiv IX bombplanskommando från medellång höjd. kämparna beordrades att flyga på låg höjd från väst till öst genom detta fem gånger 26 mil högt försvarade område. De 367: e P-38: orna var "sittande ankor". Inom två till tre minuter efter att ha kommit in i området hade 394: e förlorat fem piloter.Uppdraget var en okvalificerad katastrof - sju piloter dödades i aktion (KIA). Alla utom 11 av de återvändande flygplanen hade omfattande stridsskador. Den 367: e var ute av spel i flera dagar. Under 17 -dagarsperioden, inklusive operationerna i Cherbourg -området, fick 367: e 14 piloter dödade och en togs till fånga.

Den sista veckan i juli korsade gruppens framåtsträckning Engelska kanalen på Liberty Ships och landade i Frankrike med 392: e jakteskvadronen som flyttade till Carentan, den 393: e till flygfältet Cricqueville-en-Bessin (A-2) och 394: e till Sainte -Mère-Église (A-6). Livet i Normandie var ganska annorlunda-valptält, trupptält, rävhål, gott om C- och K-ransoner, Pierced Steel Planking (PSP) banor och tusentals gula jackor i sylt och gelé. Med utbrottet av markstyrkorna från Saint-Lô-området blev nära luftstöd av Pattons tredje armé dagens ordning. Gruppens första stora väska kom med attacker mot den tyska sjunde armén som, för att förhindra att omges, drog sig österut genom klyftan mellan Falaise och Argentan. Fem konvojer och 100 tigertankar förstördes på en dag.

En återupplivning av Luftwaffe -aktiviteten inträffade i augusti med den 367: e mitt i striden. Den 22 augusti beordrades gruppen att samtidigt attackera tre separata flygfält i Laon -området. 392: e skvadrondykningen bombade och förstörde två hangarer på ett flygfält men hoppades av 12 FW 190 -tal när de avslutade sin attack. Den 393: e hoppades av 18 ME 109s och FW 190s när de reformerade från sin dykbombkörning. Efter att ha bombat sitt mål vände sig 394: e skvadron för att hjälpa 392: a. Den 394: e studsade fyra tyskar men attackerades i sin tur av tre andra. Kampen fortsatte med den 394: e nedskjutningen av ytterligare sex flygplan. Under tiden hade 392: e tagit hand om sig själv och förstört fem fiendens flygplan utan förlust. Sammantaget hade gruppen förstört 14 fiendens flygplan för en förlust av ett.

När han återvände till Laon -området den 25 augusti attackerade den 367: e gruppen samtidigt tre Luftwaffe -flygfält vid Clastres, Péronne och Rosières. Dykbombningsangreppen antändde en av de största luftstriderna mot jager och strid i amerikansk historia. Det var unikt genom att det mesta av händelsen ägde rum i ett relativt litet område och från 3000 fot till marknivå. Det finns fortfarande vittnen till denna dramatiska händelse som hänvisar till det som "dagen då himlen över I'Aisne brann". Striden startade när 392: e skvadronen, radioade de andra två skvadronerna på platsen för 30 FW 190s som just hade tagit fart. Ledande attacken, 392d vid den första attacken och fyra FW 190s föll samtidigt. Innan täckflyget kunde nå dem, omringades fyra medlemmar av flygningen och sköts ner. Kapten Mateson som ledde täckflyget sköt ner två, Lt Lezie skadade en och förstörde en annan. Lt Platt sköt ner ytterligare en medan Lt Tremblay träffade vingroten och cockpit på en annan FW 190. Efter att ha kört tre 190-tal från svansen på en P-38 fick Lt Lemley sin högra motor skjuten ut, men kunde fly på trädets högsta nivå . Löjtnanter Broniee och Conney sköts ner och dödades i aktion. När 392: e och 393: e skvadronen gick med i kampen var oddsen jämnare. Major Griffin ledde 392: an attackerade från solen och sköt ner en FW 190 och skadade en annan liksom löjtnanter Livingston och Plotecia. Kapten Blumer ledde 393: e och med Lt Awtrey på sin vinge förstörde fem fiendens flygplan och blev ett ess på ett uppdrag. Lt Pacek som flyger sitt tredje stridsuppdrag sköt ner två och löjtnanterna Dobrowolosk och Melvin Jones förstörde en var. Av de 50 fiendens flygplan som anlitades förstördes 25, ett troligen förstördes och 17 skadades. Den 367: e förlorade två piloter KIA. Fyra andra räddades över fienden som höll Frankrike. På eftermiddagen förstörde 367: e 16 Ju-52: or medan de var på ett långdistansuppdrag till flygfält i Dijon-Bordeaux-området. För sina prestationer den 25 augusti fick 367: e jaktgruppen presidentenhetens citat, den högsta möjliga utmärkelsen för en enhet i strid.

Nu gick de allierade styrkorna framåt och det var dags för de tre skvadronerna att börja hoppa till nya baser som flyttade från baser i Normandie till Le Mans (A-35), till St. Quentin och i slutet av oktober till Juvincourt (A -68), norr om Reims. Nu var de flygande uppdragen övervägande interdiktioner, det vill säga dykbombning och tätning av tåg, motortransport, broar, marschallvarv och försörjningsområden. Den 367: e stödde också Nijmegens luftfall genom att eskortera C-47 och förstöra fläcklägena. För framgångsrik stridsaktivitet i höstas tilldelades gruppen en Order of the Day Citation av den belgiska armén. Luftwaffe, som nu verkar från tysk mark, reagerade kraftigt på 367: e attackerna. Ett förlovning den 20 oktober är särskilt värt att nämna. Gruppen, som nu låg på P-38, beordrades att samtidigt attackera tre järnvägsbroar i Duren-området. Löjtnant Estabrook, som ledde sju P-38: or, från 394: e skvadronen hoppades av 16 FW 190: or på hans dykbombning. Tre piloter lyckades inte återvända, tre återvände svårt skadade och Lt Bradford dödades i aktion. Lt Malone, som ledde 392: e skvadronen, hoppades med 25 FW 190s på sin dykbombning. Löjtnanterna Malone och Mathisen räddade vårt av deras hårt skadade flygplan och togs till fånga medan Lt Andrews och den erfarna och högt respekterade vice gruppchefen, överstelöjtnant Morris Crossen dödades. Major Carroll Joy, som ledde 393: e skvadronen, vände sig för att hjälpa de andra skvadronerna när han slutförde sin bombkörning och fann Lt Bowers från 394: e som attackerades av sju FW 190 -tal. Han förstörde två och Lt Eldridge förstörde en till. Sammantaget hade den 367: e förstört tio fiendens flygplan, men sju av våra piloter kunde inte återvända, tre hade dödats i aktion.

Under denna tid dekorerades piloter med Distinguished Flying Crosses (DFC) och luftmedaljer. Några återvände till staterna med avslutade stridsturer. Piloter var inte de enda som fick utmärkelser. Nio flygare fick Bronze Star.

Den 9 november avslutade överste Young sin turné och efterträddes av överste Edwin S. Chickering. Kallt väder närmade sig nu och gruppen lade sig vid Juvincourt, på en gammal tysk flygbas med mer permanenta anläggningar. Livet fastnade i en rutin med dåligt väder som begränsade några av de flygande aktiviteterna och ökade faran. Det var frihetslopp till Reims, en EM -klubb, fler filmer och ett bra basketlag. Uppdrag från Juvincourt bestod huvudsakligen av stridsflyg, bombplanskorter, dykbombning och spänning av broar och transport. Luftwaffe -reaktionen fortsatte. Den 19 november förstörde Major Brooks tre fiendens flygplan medan han kom till undsättning av en P-47 under attack. Kapten Blumer lade till ytterligare en. Sammantaget förstörde 393: e och 394: e skvadronen sju utan förluster för sig själva.

Den tyska Ardenneroffensiven inträffade när semestern närmade sig. En planerad flytt till ett fält i Belgien avbröts. Natten till den 18 december skickades ett Forward Air Control Team från 393: e skvadronen till Bastogne för att hjälpa 101: e luftburna divisionen. Teamet bestod av en erfarenhetsbefälhavare, kapten James Parker, en radiooperatör, en förare och en radioutrustad jeep. Teamet anslöt sig till 101: a bara en timme innan den sista vägen till Bastogne klipptes. När vädret slutligen gick sönder gjorde Parker ett fantastiskt jobb med att styra flygplan med jaktflygplan som rapporterade in till honom. Bastogne räddades på grund av modet och beslutsamheten hos den 101: e luftburna divisionen, kapten Parker och det nionde flygvapnet bombplanpiloter. På julafton den 367: e, efter att ha eskorterat C-47: or på ett återförsörjningsfall i Bastogne, genomförde en väpnad spaning av Trier-området. Den 394: e skvadronen hoppades av FW 190-talet och en 40 minuters luftstrid följde där Lt Jessie DeFrance räddades ur sin brinnande P-38 och togs till fånga, Lt Baxter dödades och löjtnanter Croker och Mygatt blev hårt skjutna men kunde återgå till basen. Gruppen hävdade att åtta förstördes och två troligen förstördes och nio skadades. På juldagen dödades Lt Harry Curtis när han spände halvspår bakom slaget vid utbuktningen.

Under semesterperioden var de värvade männen värd och underhöll 50 franska föräldralösa barn som gav godis och små presenter. Under våra resor i Frankrike hjälpte officerarna och männen kontinuerligt till välfärden för medborgarna som omger våra snabbt gjorda flygfält.

När året 1945 började, och med brist på P-38 på grund av förluster, fattades ett beslut från högre huvudkontor att utrusta om gruppen med P-47 Thunderbolt-flygplan. Övergången började med piloter som flyger P-38 på stridsuppdrag och P-47 på träningsuppdrag. Den 16 februari flög 393: e skvadronen de första stridsuppdragen i P-47. När kriget fortskred hölls P-47: orna, i ett fall höll de en tio timmars patrull över Remagenbron. De outtröttliga besättningscheferna, rustningarna, plåtreparatörerna, kockarna, underrättelsetjänsten, väderofficer, kirurger, kontorister och personal arbetade som ett välsmidd team. R & ampRs tillhandahölls och några roterades till staterna under ledighet. För andra gången citerades vår grupp i en belgisk armé för dagen.

Den 19 mars 1945 planerades ett särskilt maximistyrkauppdrag för att förstöra ett slott och en anläggning nära Bad Nauheim, Tyskland som rymmer den tyska arméns högkvarter för hela västfronten. huvudkontoret för fältmarskalk Kesselring som nyligen hade ersatt fältmarskalk von Rundstedt. Historien rapporterade att Hitlers minister för krigsproduktion, Albert Speer, också var där. Attacken var planerad till 1330 timmar, den tid som högsta stab och befälhavare förväntades äta lunch. Den första attacken skulle göras på minsta höjd av major Matheson som ledde 16 P-47: or av 394: e jaktskvadronen, varje flygplan lastat med två 1 000 pund bomber med fördröjningssäkringar. 394: e hade svårt att navigera på låg nivå på grund av oväntat dis, och kunde inte attackera enligt plan. Lyckligtvis gjorde Major Matesons svårigheter inte varning för högkvarterets försvar och Lt Diefendorf, som ledde 16 P-47s laddade med 1000 pund bomber med 0,01 andra nässäkringar, kunde överraska högkvarteret genom att inleda hans dykbombangrepp från 7000 fot. Lt Diefendorfs bomber gjorde en direkt träff på slottet, men de tyska generalerna rymde in i djupa underjordiska bunkrar. General Kesselring fick ett hårbotten sår från en fallande ljuskrona. Den 394: e gjorde sitt anfall när 392: an fullbordade sitt. De 16 P-47: orna på 393: e skvadronen ledd av major Slingerland laddades med napalm för att bränna upp allt som fanns kvar. Bomberna och napalm reducerade det militära komplexet till ruiner, vilket orsakade många offer och störde kommunikationer och flödet av intelligens vid en kritisk tidpunkt när de allierade korsade Rhen. För detta framgångsrika företag tilldelades 367: e Fighter Group ett Oak Leaf Cluster till Presidential Unit Citation.

När våra markstyrkor korsade Rhen och tvingade sig djupare in i Tyskland stod 367: e interdiktionsuppdraget för förstörelsen av mycket motor- och järnvägstransporter, tankar och förnödenheter. Vi blev berömda av kommanderande generalen i tolfte kåren för överlägset nära luftstöd för hans divisioner. Dessutom vann vårt utmärkta basketlag den nionde flygvapens finaler men förlorade mästerskapet i en nära match. Den 10 april flyttade gruppen till ett flygfält på den nordvästra sidan av Frankfurt, Tyskland. Livet här var helt annorlunda. KP gjordes av fördrivna personer och officerarna lämnade in sin fältutrustning och flyttade till två hotell i den närliggande staden Bad Soden. Kriget var dock ännu inte över, i mitten av april såg gruppen förstöra 70 fiendens flygplan. Många uppdrag skulle tillhandahålla kontinuerligt luftskydd över de framåtgående amerikanska pansardivisionerna. Vid ett tillfälle flög den befälhavande generalen i den 11: e pansardivisionen, general Dager, in i vår bas för att personligen skaka hand på varje pilot som hade flugit på ett uppdrag dagen innan som hade räddat hans pansarpelare från katastrof. Den 367: e hade lagt en tysk panserdivision för att förstöra många av deras stridsvagnar. Vid denna tidpunkt gav General Weyland grupppersonal två silverstjärnor, två lila hjärtan, fem DFC och 17 bronsstjärnor. Vårt sista stridsuppdrag flögs den 8 maj.

Alla fientligheter upphörde den 9 maj V-E-dagen, exakt ett år efter att koncernen togs i drift. En del lokalflygning fortsatte och den 4 juni ledde 367: e en lång rad av nionde flygvapengrupper i en fly-by betraktad av general Weyland. Nu var punktsystemet i kraft och en del personal roterade till staterna. Den 1 juli meddelades att 367: e skulle gå till Pacific Theatre of Operations. Endast fyra av de 15 nionde flygvapengruppgrupperna valdes ut för denna omplacering som visar den respekt som 367: e hade utvecklat. Flytten skulle göras genom Panamakanalen och direkt till Filippinerna där gruppen skulle utrustas om med P-47N som förberedelse för invasionen av Japan. Gruppen flyttade till Camp Detroit i Frankrike och efter en månad flyttade den till ett iscensättningsområde nära Marseille. Här delades gruppen upp och lastades på två fartyg, USS General Morton och USS John Ericcson. Vid den här tiden släppte det tjugonde flygvapnet de två atombomberna och Japan kapitulerade. Morton omdirigerades till Newport News, Virginia och John Ericcson seglade till Staten Island, New York.

De få personal som återstod i koncernen efter löv, överföringar och utsläpp återmonterades på Seymour Johnson Field, North Carolina den 2 november. Den 7 november 1945 inaktiverades den 367: e.

Den 367: e hade deltagit i sju europeiska kampanjer som sammanställde en imponerande lista över statistik. Piloterna hade flöde 14, 175 stridsorter som förstörde 432 fiendens flygplan, förmodligen förstörde ytterligare 28 och skadade 344. De hade förstört eller skadat 384 lok, 4672 motorfordon och 8 288 järnvägsvagnar. Det viktiga är inte statistiken, utan vilken effekt dessa stridsorter hade på krigets utgång. Gruppens bombplan ledsagare, attacker mot fiendens flygfält och förstörelse av fiendens flygplan i luft-till-luft-strid bidrog väsentligt till att få luftöverlägsenhet över Europa till den punkt där tyska styrkor inte kunde röra sig, förutom i mörker eller ogynnsamt väder, utan att frukta förödande attacker från luften, medan de allierade styrkorna rörde sig utan straff. Gruppens attacker mot broar och fiendens kommunikationslinjer hindrade eller försenade den tyska armén väsentligt från att flytta trupper och förnödenheter för att motverka de allierades framsteg. Gruppen stod i spetsen för attackerna från våra markenheter genom att agera för att se vad som låg framför dem och förstöra motsatta krafter. Och den 367: e slog till i hjärtat av den tyska Wehrmacht och förstörde högkvarteret för befälhavaren i Chief West i ett kritiskt skede under de allierades korsning av Rhein.

Den 367: e jaktgruppen bidrog starkt till nederlaget för Hitlers Tyskland. För deras prestationer fick gruppen två presidentenheter, två belgiska arméer för dagens ordning och många lovord. Dessa utmärkelser eller erkännande var resultatet av de professionella och hängivna insatserna från all personal i gruppen, piloter och markpersonal, officerare och värvade män.


General Francis Tuker och bombningen av Monte Cassino

Det var inte förrän efter den misslyckade attacken av II polska kåren på de tyska positionerna vid Monte Cassino på morgonen den 12 maj 1944, som de allierade någonsin riktigt förstått utformningen och strukturen för det tyska försvaret på den berget. I fyra och en halv månad hade amerikanska, brittiska, indiska och då polska trupper slagit huvudet mot en skenbar tegelvägg, och medan den udda tegelstenen hade lossnat hade den annars visat sig vara helt oförstörbar.

Polarna hade flyttat till positioner på Monte Cassino i slutet av april som förberedelse för sin del i en massiv offensiv som skulle börja natten till den 11 maj längs en tjugomil lång front. Överraskning ansågs vara av största vikt för offensivens framgång och därför planerade allierade planerare att hålla fienden så mycket i mörkret om truppernas dispositioner som möjligt. Följaktligen var polarna tvungna att hålla sin ankomst till Monte Cassino hemlig och detta innebar att medan de kunde bygga upp förnödenheter som förberedelse för strid, kunde de inte utföra något patrullarbete i området alls, för att göra det skulle utsätta dem för risk för fångst.

Efter att det första polska överfallet misslyckades, och med den allierade offensiven i full gång längs fronten, fanns det inte längre något behov av sekretess och så kunde polarna patrullera mycket aktivt under de följande fyra nätterna – och med spännande resultat.

Analys av detta spaningsarbete var extremt avslöjande. Tyskarna tycktes ha haft två ringar och försvar. Den första sprang runt Point 593, Phantom Ridge, Colle Sant & rsquo Angelo, Pt 575 och Albaneta Farm. Den andra sprang från punkt 593, D & rsquoOnifiro -åsen, punkt 569 och själva klosterkullen. Med andra ord var de två ringarna mer som en siffra på åtta med punkt 593 som stödpunkt för båda. De tyska starka punkterna var placerade runt omkretsen av dessa två ringar så att de kunde täcka varandra och området inom ringarna genom ömsesidigt stödjande eld. Detta innebar att attackerande trupper skulle uppnå lite genom att bara tränga in i en del av dessa ringar, eftersom de andra starka punkterna skulle kunna hälla eld på angriparnas & rsquo -front och flanker och tvinga tillbaka dem igen. Dessutom, inne i ringarna, behållde tyskarna reserver för omedelbara motattacker och också en mängd dolda murbruk och artilleri. Polarna drog slutsatsen att det enda sättet det tyska försvaret kunde brytas var genom att fånga minst hälften av en av ringarna i en svepande attack.

Detta uppnådde spektakulärt av polarna när de inledde sin nästa attack, och strax efter var Monte Cassino äntligen i allieradas händer. Men för tills polarna upptäckte hemligheterna i det tyska försvarssystemet, fortsatte allierade befälhavare att se Monte Cassino när det gäller de linjer och dispositioner som de hade markerat på sina kartor.

Aldrig var detta mer fallet än i början av februari 1944. Den 24 januari hade den amerikanska 34: e Red Bull -divisionen brutit igenom Gustav -linjens yttre försvar i övre Rapido -dalen norr om Cassinosporen. Under de följande dagarna hade de uppnått mycket: de hade erövrat byn Caira, inbäddat vid foten av bergen, sedan hade trängt upp på själva massivet och tog Colle Majola, Monte Castellone – med utsikt över Monte Cassino – och hade skjutit fienden nästan tillbaka till klostret självt. När de tittade på deras kartor såg de allierade befälhavarna att tre fjärdedelar av Monte Cassino-spåren nu var i amerikanska händer.Red Bulls hade gjort det bra, mycket bra klostret var nu inom räckhåll. Säkert, med nya, färska trupper, skulle de vinna …

Monte Cassino-positionen, med utsikt över den sex mil breda Liridalen, hade med rätta identifierats av tyskarna som nyckeln till en formidabel försvarslinje som gick över hela Italiens bredd. Det fanns realistiskt bara fyra möjliga draglinjer för de allierade att ta för att nå Rom, och även om brittiska åttonde armén hade avancerat längs en av dem som sprang längs Adriatiska kusten i östra delen av den italienska halvön, var det uppenbart för båda de allierade och tyskarna att Via Casilina, som löper genom Liridalen, var den kortaste och mest praktiska raden i förväg. Med detta i åtanke hade fältmarskalken Kesselring, överbefälhavaren för alla tyska styrkor i Italien, beordrat Gustavlinjen, som den var känd, att vara som starkast vid denna tidpunkt. Gruvor, tråd, bunkrar och vapenplaceringar hade alla konstruerats, men på Monte Cassino -spåret hade denna isolerade kil som rann ner från ett mycket större och bredare massiv, Kesselring & rsquos ingenjörer också kunnat utnyttja fantastiska naturliga försvar. Här, på den här klippiga utkanten, fanns dolda remsor, åsar och taggiga, branta sluttningar. Och slutet på detta inslag var det gamla benediktinerklostret, som hade tittat ner på dalarna nedanför i mer än femtonhundra år.

Klostret, grundat av Sankt Benediktus, kunde ses många mil runt, dess krämiga vita väggar kontrasterade mot bergets gråa gråa och drog ögat. Den verkade faktiskt titta ner, hånfullt, på dem i dalarna nedanför den mest perfekta observationsposten fienden kunde hoppas på. Och oavsett om det fanns tyska trupper inom klostrets murar, var de säkert runt det. Inte så konstigt att allierade befälhavare snart blev fixerade med behovet av att fånga det, och medan tyskarna ockuperade marken runt detta öga som tycktes alltid titta ner på dalarna nedan, ansågs det att de allierade inte skulle kunna att brista genom Gustavlinjen och bryta in i Liridalen till Rom.

Det var i början av februari som den nybildade New Zealand Corps anlände till Cassino -sektorn, flyttade från åttonde armén för att stärka general Clark & ​​rsquos American Fifth Army. Avgörande, de fick ingen extra personal för detta, och så blev en avdelningsstab plötsligt också en kårstab, vilket fördubblade uppgiften att ta hand om två divisioner snarare än en. Befälhavande för denna nya kår var general Bernard Freyberg, en Victoria Cross -vinnare från första världskriget och en man som var mycket populär bland premiärminister Winston Churchill. Nya Zeelandarna hade redan haft en kort smak av korpsdom i Nordafrika när de i mars föregående år hade förstärkts med den brittiska 8: e pansardivisionen och tillsammans hade bidragit till att flankera tyska positioner längs Mareth -linjen som skyddade södra Tunisien. Därefter hade emellertid nyzeeländarna förlorat sin pansarkomponent och hade återgått till en division.

Freyberg hade kommanderat Nya Zeelandare under hela den nordafrikanska kampanjen och alla brittiska styrkor under slaget vid Kreta, och under det långa kommandot hade han konsekvent misslyckats med att bevisa sig själv som en man med någon stor taktisk eller strategisk förståelse. På Kreta hade han panik och beordrade att de brittiska trupperna skulle dra sig tillbaka från det taktiskt viktiga Maleme -flygfältet trots att varje man hade ett vapen med en räckvidd som var minst 250 meter större än någon av de tyska fallskärmsjägarna och strax efter förlorade ön. I Nordafrika hade hans ansträngningar som befälhavare i bästa fall varit arbetskänsliga och saknat stil. Hade han inte haft en VC vid sitt namn, och ännu viktigare, hade han inte varit en nyzeeländare, hade han säkert blivit skjuten åt sidan långt innan Nya Zeelandarna någonsin nådde Cassino, än mindre blivit befordrad för andra gången till kårchef . Men politiken har alltid spelat sin roll i krigsbeslut, och general Alexander, befälhavare för de allierade arméerna i Italien (AAI) var inte i stånd att avskeda den högre militära befälhavaren inom området för en koalitionspartner.

Freyberg hade ändå haft turen att ha den 4: e indiska divisionen som den andra halvan av hans nya tvådivisionskår. De var inte bara utbildade bergstrupper, de hade upprepade gånger visat sig vara en av de mest effektiva infanteridivisionerna de allierade hade. Vid Mareth, vid Wadi Akarit och vid Medjerda hade de slagit snabbt och effektivt och styrt styrkorna framför dem. Dessutom leddes de av en av de allra bästa avdelningscheferna de allierade hade, generalmajor Francis Tuker.

â € ˜Gertie & rsquo Tuker är en glömd figur idag, men hade omständigheterna varit annorlunda kan han mycket väl ha haft en mycket större inverkan på Cassino -striderna och därmed den italienska kampanjen som helhet. Att han inte gjorde det skulle kosta de allierade många, många liv och att skicka Cassino -striderna som en av de mest katastrofala episoderna av de allierade kriget. Han var verkligen en komplex figur. Efter att ha överlevt första världskriget hade han en kort stund övervägt att ge upp armén för att bli målare. Men han fastnade för det och såg ytterligare åtgärder i Irak, Assam och norra Iran samt gränsoperationer längs North West Frontier och Waziristan. Alltid en stor krigsstudent – både gammal och modern – han tillbringade mycket tid under mellankrigstiden med att tänka på hur framtida krig kan ta. Han förtvivlade också att så få tycktes dela hans uppfattning att han till exempel blev förfärad över den låga undervisningsstandarden under sitt år på Staff College 1925.

Under 1930 -talet i Indien ägnade han mycket tid åt infanteriutbildning och hans metoder ansågs så framgångsrika att de antogs av GHQ India för användning i hela den indiska armén, faktiskt, 1940, hade han utsetts till utbildningsdirektör för den indiska armén, till stor irritation för många av hans samtidiga: mavericks och frittänkare som Tuker betraktades generellt misstänkta och var inte populära.

Tidsskrifter som Royal United Services Institute Journal publicerade framåtsyftande uppsatser, men återigen togs lite hänsyn till dessa och författarna brukade ses som uppvisningar, en vice ansågs under dessa förkrigstider vara extremt dålig form. Tuker gick personligen undan detta problem genom att publicera många av hans artiklar anonymt under pseudonymen "John Helland & rsquo eller" Auspex. & Rsquo Vid ett tillfälle lämnade han in en uppsats om användning av kombinerad luft och pansarstyrkor – exakt som senare använts av tyskarna under Blitzkreig – till United Services of India Magazine, men det avvisades för att vara för kontroversiellt och mot dagens fasta politik. & rsquo (Det publicerades slutligen anonymt i samma tidningen 1941, under rubriken ”Found In A Bottle & rsquo).

När han anlände för att ta över den 4: e indiska divisionen i Nordafrika i november 1941 hade hans extremt vettiga åsikter om hur åttonde armén avgörande skulle kunna övervinna Rommel & rsquos Axis styrkor ignorerats, liksom hans efterföljande tankar om General Ritchie & rsquos stridsplan för Gazala följande maj. När han äntligen fick använda sina egna trupper på det sätt han valde var de spektakulärt framgångsrika. Den slutliga stridsplanen för Axis -nederlaget i Tunisien var helt och hållet hans och var så överväldigande en seger att det ofta glöms bort att en betydande axelarmé blev fullständigt dirigerad som ett resultat. Han förstod alla aspekter av modern väpnad krigföring från artilleri till luftmakt, hade ett starkt intellekt och ett snabbt sinne och blev avgudad av sina män. Och trots detta, i februari 1944, var han fortfarande bara en tvåstjärnig general och divisionschef.

Även om Montgomery lämnade åttonde armén i slutet av 1943 fanns det de som trodde att Tuker var mannen som skulle ta över, men sanningen var att han tenderade att gnugga sina överordnade officerare på fel sätt. Uttalande och snabb att visa sin frustration över vad han såg var andras brister, han älskade aldrig sig själv för dem som kunde ha belönat honom med högre kommando. Dessutom hade han oturen att drabbas av kronisk reumatoid artrit, vars allvarliga attacker regelbundet slog ner honom och tvingade honom att dra sig tillbaka till sin sjukbädd.

Ändå verkade han i god form när han nådde Cassino -sektorn i slutet av januari och slösade ingen tid på att göra en grundlig undersökning och bedömning av hela femte arméfronten. Han var omedelbart orolig för att det allierade högre kommandot tycktes tappa sikte på föremålet för operationerna som femte armén utförde. Det var klart för honom att de blev besatta av att attackera och fånga Monte Cassino och klostret direkt när målet faktiskt var att tvinga tillbakadragande av fiendens styrkor från den positionen, vilket kan uppnås genom att antingen tvinga fram ett genombrott någon annanstans, eller genom att isolera positionen och därmed göra den värdelös. Han var faktiskt också medveten om att det huvudsakliga och omedelbara målet för femte armén & rsquos fortsatta attack mot Cassino nu var att lätta på trycket i Anzio, där de allierade hade gjort ett amfibiskt angrepp den 22 januari och sedan hade etablerat ett brohuvud. Underrättelsen hade varnat dem för att tyskarna förberedde en motattack där i mitten av februari. Ett allierat nederlag i Anzio var otänkbart.

Tuker tillbringade också tid med att diskutera möjligheterna till bergskrigföring med general Juin, befälhavare för den franska expeditionskåren. Juin & rsquos franska trupper hade visat sig vara fina bergskrigare under de sista dagarna i januari, då de framgångsrikt slog tyskarna från Monte Abate och Belvedere -massivet några mil norr om Monte Cassino. Dessa toppar, som med Monte Cassino -spurven, steg för att bilda det största berget i hela kedjan, Monte Cairo, nästan 1700 meter högt.

Avgörande var dock att det tyska försvaret var mindre utvecklat på denna högre mark på båda sidor av Monte Cairo. Dessutom, efter en brant inledande stigning, steg bergen sedan mer försiktigt och brett. Här var det färre gulleys och taggiga åsar som det fanns vid slutet av spurven runt Monte Cassino. Marken var också mer öppen med färre dolda veck i marken. Juin & rsquos trupper hade slut på ånga och#8211 och ammunition och leveransbärande mulor på Belvedere, men han trodde att högt på denna mindre väl försvarade mark låg nyckeln till ett allierat genombrott.

Så gjorde också Tuker, som föreslog att attackera precis söder om Kairo, genom vad han kallade Castellone -spurven. Hans idé var att attackera över hela spurven och skära Via Casilina på andra sidan, och därmed isolera de tyska trupperna på Monte Cassino. Samtidigt föreslog han en attack över floden Garigliano söder om Cassino. Där, hävdade han, kunde de allierade få sin enorma fördel i eldkraft att bära mycket mer effektivt än de kunde uppe i bergen. X Corps hade framgångsrikt korsat Garigliano i söder ett par veckor innan och hade behållit ett brohuvud, och medan amerikanerna inte hade lyckats korsa Sant & rsquoAngelo, några mil söder om Cassino, såg Tuker brist på planering och samordning eld som huvudorsak. â € ˜En penetration genom kullarna öster om Cassino -funktionen, & rsquo noterade Tuker, â € œeller tvärs över Rapido lägre ner, någonstans nära St Angelo, skulle ha fått axlarna att skynda tillbaka från Anzio mycket lättare än att bascha en & rsquos huvud mot klipporna i Cassino. & rsquo

Freyberg anammade Tuker & rsquos plan helhjärtat, men sedan, den 2 februari, blev Tuker sjuk igen och evakuerades till sjukhus i Caserta. Omedelbart började Freyberg & rsquos förtroende för planen vackla, även om Tuker fortfarande skickade missiver från sin sjukhussäng. Korpsbefälhavaren oroade sig över att det inte fanns tillräckligt med mulor för den uppgift Tuker hade föreslagit, och i alla fall, ju mer han tittade på kartan, desto mer började han tro att en fortsättning på det direkta överfallet var det bästa sättet trots allt. Amerikanerna var redan där, och från kartan var det bara en mycket kort sträcka över vilken de färska och erfarna trupperna i 4: e indiska divisionen skulle behöva attackera. Han förstod inte bergskrigföring och var medveten om att texanerna hade slaktats på Rapidon två veckor tidigare. Och general Clark förespråkade också en direkt attack. Freyberg hade aldrig varit särskilt bra på att bekämpa sin egen hörna. Vem han behövde under sina planeringsmöten med Clark, som han senare erkände, var general Tuker …

Freyberg utfärdade sin angreppsplan den 9 februari, dagen då de 34: e Red Bulls vann och förlorade Point 593 elva gånger, varje gång de genomborrade dubbelringen, men varje gång tvingades tillbaka igen av den fortfarande hemliga glansen Tyskt försvarssystem. Tuker, fortfarande på sjukhuset, stönade vidare när han insåg att Freyberg hade övergett sin plan. Förra gången han hade sett kårens befälhavare, hade han betonat att ett direkt överfall bara skulle användas som en sista utväg, men det var vad hans män nu blev ombedda att göra.

Tuker, i full överenskommelse med sina brigadchefer och den tillförordnade avdelningschefen, Brigadier Dimoline, kommendörens kungliga artilleri i divisionen, klargjorde att om hans division skulle göra ett direkt angrepp på Monte Cassino måste området först plattas ut . Han behövde också mer information om Monte Cassino -spurven, inklusive detaljer om klostrets konstruktion och storlek.

Till sin förvåning fick han veta att varken kåren eller femte arméns högkvarter alls hade någon information om klosterbyggnaden. Han skickade sedan omedelbart en subaltern post skynda till Neapel för att söka igenom bokhandlarna där. Så småningom upptäckte han två böcker, en utgiven 1879, den andra 1920, som beskrev byggandet av klostret i detalj, och som bekräftade att det hade byggts om och förstärkts som en fästning på både 1300- och 1600 -talet med ytterligare tillägg i början av 1800 -talet.

Tuker lyckades höja sig den 12 februari och såg Freyberg, och minst två gånger dunkade in i honom att det inte får finnas någon kompromiss i luften etc. bombardemang …ALL eller ingenting och ingen direkt attack. & Rsquo Han stavade också ut, i en serie memoarer, exakt vad han och hans avdelningspersonal hade i åtanke. Inte bara klostret, utan hela Monte Cassino -spurven, inklusive punkt 593, måste pulvriseras. De allierade hade överväldigande luftöverlägsenhet, med både taktiska och strategiska flygvapen i Italien, och en betydande arsenal av vapen. â € tDet kan bara hanteras direkt genom att applicera â € ˜blockbuster & rsquo -bomber från luften, & rsquo sa han med eftertryck, â hoppas att därmed göra garnisonen oförmögen att motstå. 1.000 lb -bomben skulle vara bredvid värdelös för att åstadkomma detta. & Rsquo

Denna specifika begäran med avseende på förordningen att släppas var inte alls orimlig. Vad han menade med en "blockbuster & rsquo" var det som officiellt kallades "högkapacitets- och rsquo-bomber, och inom MASAF & rsquos arsenal fanns ett antal 2000lb HC-bomber samt 4.000lb HC-bomben, bättre känd som" € cookies, och båda kan ha tappat av MASAF & rsquos bombplan. När det hände hade de också leveranser av 1 900 lb och 2 000 lb bomber för allmänna ändamål.

Tuker gjorde också klart att bombardemanget från både luften och artilleriet och de efterföljande infanteriattackerna alla behövde vara nära samordnade. "Kärnan i bombardemanget, och han noterade," borde ha varit dess utplånande vikt, plötslighet och varaktighet och den omedelbara fortsättningen av bombningen av artilleribombardemang och infanteriattack tidigt på natten under artilleribombardemanget. & rsquo

Hans sista promemoria avslutades med en kortfattad förmaning. "När en bildning uppmanas att minska en sådan plats," skrev han via sin avdelningschef, "det borde vara uppenbart att platsen kan reduceras med hjälp av den avdelningen eller att medlen är redo för det, utan att behöva gå till bokhyllorna i Neapel för att ta reda på vad som borde ha övervägts fullt ut för många veckor sedan. & rsquo Freyberg och hans personal kan ha blancherat vid en sådan kommentar, men det var rättvist, ändå.

Tuker & rsquos möte med Freyberg och hans memoranda den 12 februari var hans sista möjlighet att påverka striden. Följande dag – utan tvekan ha utmattat sig med sina ansträngningar – han gav efter för sin sjukdom och tog ingen vidare del alls i det efterföljande andra slaget vid Cassino.

Hur som helst, därefter gjorde nästan allt som kunde ha gått fel det. Freyberg & rsquos stridsplan krävde att 7: e indiska infanteribrigaden, som skulle leda attacken, skulle ta över från amerikanerna på Monte Cassino natten den 12/13 februari och att attacken skulle gå in två nätter senare. Tyskarna motattackade emellertid mot Monte Castellone natten den 12/13, och därför fick indianerna skjuta upp övertagandet från de annars förlovade amerikanerna till kvällen efter. När de äntligen försökte detta upptäckte de två saker. För det första var punkt 593 inte i amerikanska händer eftersom de hade blivit trodde – att det framgångsrikt hade blivit motattackat ännu en gång – och för det andra att ett antal amerikaner var så utmattade att de inte fysiskt kunde röra sig. Istället fick ett tjugotal av dem båras tillbaka ner för berget, vilket tog värdefull tid när indianerna borde ha grävt in och återanvänt terrängen.

Brigadier Lovatt, befälhavare för den 7: e indiska brigaden insisterade på att punkt 593 måste fångas innan någon attack skulle kunna göras, (med rätt insikt att det var nyckelfunktionen trots att han inte hade förståelse för det tyska försvarssystemet), och föreslog därför funktionen bör attackeras natten till den 15/16 februari, och sedan attackeras Monastery Hill natten den 16/17, två dagar efter att Freyberg ursprungligen hade föreslagit.

Freyberg instämde i Lovatt & rsquos bedömning och besökte eftermiddagen den 14 februari femte arméns högkvarter för att diskutera planändringen. Där fick han veta att de tunga fyrmotoriga bombplanen från det strategiska flygvapnet skulle bomba klostret morgonen därpå. Han protesterade mot att hans män inte skulle vara redo, men hans bekymmer ryckte åt sidan för att ett sådant bombardemang behövde vara korrekt och enligt meteorologerna skulle det bara finnas ett kort tillfälle under de närmaste dagarna, och det var på morgon den 15 februari.

Freyberg skrev aldrig ner sin version av händelserna förutom ett kort brev till Tuker som skickades 1950 om publiceringen av Mark Clark & ​​rsquos memoarer, Calculated Risk.I den här anteckningen nämner han att han frågade Clark att släppa några ljusbomber nära klostret först som en varning för dem som var där inne, men hävdade att Clark avkortade idén och beordrade tunga bombplan att bomba den med 1000 lb fördröjda actionbomber. & Rsquo

I den här meningen förråder Freyberg hur av djupet han var. Det var som om han inte hade lyssnat på ett ord Tuker hade sagt till honom. Befälhavaren för den 4: e indiska divisionen hade vädjat om både överraskning och mättnad med bunkerbusters med större kraft än 1 000 lb bomber. Ändå pressade Freyberg aldrig detta på Clark och hans personal, inte heller argumenterade han för att 1 000 lb bomber var för små snarare, föreslog han att man skulle släppa mycket, mycket mindre brandeldar.

Detta möte på eftermiddagen den 14 februari var Freyberg & rsquos chans att sätta kibosh på det hela. Hans stridsplan gick redan fruktansvärt snett och han måste ha vetat att det bara kan finnas ett sätt striden nu skulle gå – hur kan det vara på något annat sätt när hans stridsplan höll på att riva upp inför hans ögon? Det var inget mindre än att skicka bra män till slakten. Visserligen var det politiska trycket från London och Washington intensivt och nerverna rann på att Anzio -brohuvudet skulle gå förlorat, men en strid som inte lyckades nå sina mål skulle inte hjälpa dem i Anzio. Ingen begäran om att avbryta attacken lämnades inte, något formellt klagomål om bombplanen lades aldrig på papper. I stället återvände Freyberg till sitt huvudkontor och berättade för Dimoline och Lovatt att bombningen skulle ske morgonen därpå och det var allt som fanns kvar.

Mediterranean Allied Strategic Air Force (MASAF) var oanvänd för att arbeta med markstyrkorna i Italien som var uppgiften för Mediterranean Allied Tactical Air Force (MATAF). Men de flesta av det taktiska flygvapnet var bundna vid Anzio, och i alla fall hade de inga tunga fyrmotoriga bombplan som kunde släppa viktiga bunkerbussare. Men männen som planerade operationen skulle ha haft liten förståelse för behoven hos infanteri och artilleri eller för att koordinera ett angrepp. Dessutom, detaljer om exakt vad de skulle bomba och med vad som på något sätt hade förvirrats under kedjan av förfrågningar som hade börjat med general Tuker, sedan gått till den oerfarna personalen i Nya Zeeland, och som hade slutat vid MASAF: s högkvarter på andra sidan av Italien.

Dessa kinesiska viskningar var katastrofala. Det verkar inte ha funnits någon samordning mellan MASAF, femte armén och Nya Zeelands kår alls inget klargörande av exakt vad som behövdes. Och så bombade bombplanen inte Monte Cassino -sporren utan bara klostret, om än att några föll långt ifrån sina spår. Mellan 9.25 och 13.32 släppte två vågor av bombplan 500 ton bomber. Av dessa var 257 ton 500 lb bomber och 59 ton var 100 lb brandeldar, som alla var bredvid värdelösa mot sten och sten. Under den andra vågen tappades 283 1 000 lb bomber. Och det var det – inga bunkerbusters alls och bara delvis på målet. Klostret förstördes, tillsammans med flera hundra civila som skyddade där, men effekten på tyskarna grävde in runt deras försvarsringar var försumbar.

Senare samma kväll, långa timmar efter att bombardemanget var över, försökte sjunde infanteribrigaden att ta Point 593 och misslyckades. De försökte igen nästa natt och misslyckades igen. Slaget var över innan det hade börjat och inte bara hade sjunde infanteribrigaden lidit nästan 600 dödsoffer, utan anklagelserna för bombningen av det gamla klostret hade redan börjat. Och som det visade sig hade det i alla fall varit för ingenting, eftersom den tyska motattacken i Anzio som hade orsakat så mycket ångest var nästan lika illa planerad och utförd som den allierades attack på Monte Cassino. Brohuvudet höll även utan att några fiendens trupper flyttades till Cassino -fronten. Som båda sidor upptäckte var det mycket lättare att vara försvarare än angriparen i Italien.

Debatten om bombningen av klostret har rasat sedan dess. Det har hävdats att byggnaden aldrig användes av tyskarna förrän efter att den förstördes, och att spillrorna då var lättare att försvara än när det stod att bara civila dödades som ett resultat av att de allierade förlorade den moraliska höjden genom att förstöra en sådan helig plats och gammal konstnärlig skatt. Men detta är att missa poängen, som Tuker skrev kort före hans död 1967. "Förstörelsen VAR faktiskt onödig, och han noterade," och en vandalism, eftersom planen var så dålig att klostret och dess omgivning utplånades inte tillsammans med garnisonen och den skissartade skadan vi gjorde med 500 ton bomber var bortkastad. & rsquo

Ett av Tuker & rsquos stora ordspråk var att om tillvägagångssättet för strid var korrekt var chanserna att lyckas goda. För det behövde befälhavaren och hans män tid för att ordentligt planera personalarbetet. De måste vara noggranna och detaljerade. Männen måste utbildas ordentligt för jobbet med handunderrättelse måste samlas in för att genomföra det väsentliga för varje attack: överraskning. Och varje man var tvungen att veta exakt vad han hade att göra.

Men vid det andra slaget vid Cassino var tillvägagångssättet för strid inget annat än en skam. Inte undra på att Tuker var så förskräckt över det som hade hänt.


Efterkrigstid

Rättegång

Albert Kesselrings fängelserapport från juni 1945

Vid krigsslutet hade namnet Kesselring för många italienare, vars signatur stod på affischer och tryckta order som meddelade drakoniska åtgärder vidtagna av den tyska ockupationen, blivit synonymt med det förtryck och den terror som kännetecknat den tyska ockupationen. Kesselrings namn stod i spetsen för listan över tyska officerare som klandrades för en lång rad grymheter som begåtts av de tyska styrkorna.

Moskva -deklarationen från oktober 1943 lovade att de tyska officerarna och männen och medlemmarna i partiet som har ansvarat för eller tagit samtycke till ovanstående grymheter, massakrer och avrättningar kommer att skickas tillbaka till de länder där deras avskyvärda gärningar gjordes för att de skulle kunna dömas och straffas enligt lagarna i dessa befriade länder och av fria regeringar som kommer att uppföras däri. politik som kulminerade i Nürnbergproven, uteslutte uttryckligen höga tyska officerare i deras förvar. Således blev Kesselrings fällande dom “a laglig nödvändig förutsättning om gärningsmän för krigsförbrytelser skulle bli skyldiga av italienska domstolar ”.

Britterna höll två stora rättegångar mot de bästa tyska krigsförbrytarna som hade begått brott under den italienska kampanjen. Av politiska skäl beslutades att hålla rättegångarna i Italien, men en begäran från Italien om att tillåta en italiensk domare att delta nekades med motiveringen att Italien inte var ett allierat land. Rättegångarna hölls under den kungliga teckningsoptionen den 18 juni 1945, alltså enligt brittisk militärlag. Beslutet satte rättegångarna på en skakig rättslig grund, eftersom utländska medborgare prövades för brott mot utlänningar i ett främmande land. Den första rättegången, som hölls i Rom, var mot Mackensen och Mälzer för deras del i Ardeatine -massakern. Båda dömdes till döden den 30 november 1946.

Kesselring ’s egen rättegång inleddes i Venedig den 17 februari 1947. Den brittiska militärdomstolen leddes av generalmajor Sir Edmund Hakewill-Smith, assisterad av fyra överstelöjtnanter. Överste Richard C. Halse - som redan hade fått dödsstraff för von Mackensen och Kurt Mälzer - var åklagare. Kesselring ’s juridiska team leddes av Hans Laternser, en skicklig tysk advokat som specialiserat sig på anglosaxisk lag, hade representerat flera åtalade vid Nürnbergprocessen och skulle senare fortsätta att representera Generalfeldmarschall Erich von Manstein. Kesselrings förmåga att betala sitt juridiska team försvårades eftersom hans tillgångar hade frysts av de allierade, men hans juridiska kostnader möttes så småningom av vänner i Sydamerika och släktingar i Franken.

Kesselring ställdes inför två anklagelser: skottlossning av 335 italienare i Ardeatin -massakern och hets för att döda italienska civila. Kesselring åberopade inte “Nürnbergs försvar “. Snarare hävdade han att hans handlingar var lagliga. Den 6 maj 1947 dömde domstolen honom skyldig till båda anklagelserna och dömde honom till döden av en skjutgrupp, vilket ansågs mer hedervärt än att hänga. Domstolen lämnade frågan öppen om det är lagligt att döda oskyldiga i repressalier.

Den planerade stora rättegången för repressaliekampanjen ägde aldrig rum, men en rad mindre rättegångar hölls i stället i Padua mellan april och juni 1947 för SS Brigadeführer Willy Tensfeld, Kapitänleutnant Waldemar Krummhaar, den 26: e Pansar Division ’s Generalleutnant Eduard Crasemann och SS Gruppenführer Max Simon från 16: e SS Panzergrenadier Division Reichsführer-SS. Tensfeld frikändes Crasemann dömdes till 10 år och Simon dömdes till döden, men hans straff omvandlades. Simon ’s rättegång var den sista som hölls i Italien av britterna. År 1949 hade brittiska militärdomstolar dömt 230 tyskar till döden och ytterligare 447 till frihetsberövande. Ingen av de dödsdomar som dömdes mellan slutet av 1946 och 1948 verkställdes. Ett antal officerare, alla under generalen, inklusive Kappler, överfördes till de italienska domstolarna för rättegång. Dessa tillämpade mycket olika rättsliga normer för britterna - sådana som ofta var mer fördelaktiga för de tilltalade. Ironiskt nog med tanke på upprepade försök från många äldre Wehrmacht befälhavare att flytta skulden för grymheter till SS, de högsta SS -befälhavarna i Italien, Karl Wolff och Heinrich Himmlers personliga representant i Italien, SS Standartenführer Eugen Dollmann, slapp åtal.

Pendling, benådning och frigivning från fängelset

Dödsdomen mot Kesselring utlöste en storm av protester i Storbritannien. Den förre brittiske premiärministern Winston Churchill stämplade den omedelbart som för hård och ingrep till förmån för Kesselring. Fältmarskalk Alexander, nu Canadas generalguvernör, skickade ett telegram till premiärminister Clement Attlee där han uttryckte sin förhoppning om att Kesselrings dom skulle förminskas. Som hans gamla motståndare på slagfältet ”, sade han, “Jag ​​har inga klagomål mot honom. Kesselring och hans soldater kämpade hårt mot oss men rena. ” Alexander hade uttryckt sin beundran för Kesselring som militärbefälhavare redan 1943. I sina memoarer 1961 hyllade Alexander Kesselring som en befälhavare som visade stor skicklighet i att frigöra sig själv från de desperata situationer i vilka hans felaktiga intelligens hade lett honom ”. Alexander ’s känslor ekades av generallöjtnant Sir Oliver Leese, som hade befäl över den brittiska åttonde armén i den italienska kampanjen. I en intervju i maj 1947 sa Leese att han var mycket ledsen att höra om vad han ansåg att den brittiska segerns rättvisa tvingades på Kesselring, en extremt galant soldat som hade utkämpat sina strider rättvist och helt och hållet & #8221. Lord de L ’Isle, som hade belönats med Victoria Cross för galanteri i Anzio, tog upp frågan i House of Lords.

Den italienska regeringen vägrade att verkställa dödsdomar, eftersom dödsstraffet hade avskaffats i Italien 1944 och betraktades som en kvarleva från Mussolinis fascistiska regim. Det italienska beslutet var mycket nedslående för den brittiska regeringen eftersom rättegångarna delvis hade varit avsedda att möta den italienska allmänhetens förväntningar. Krigskontoret meddelade generallöjtnant Sir John Harding, som hade efterträtt Alexander som befälhavare för brittiska styrkor i Medelhavet 1946, att det inte borde finnas fler dödsdomar och de redan påtvingade borde pendlas. Följaktligen förvandlade Harding dödsdomarna som von Mackensen, Mälzer och Kesselring dömdes till livstids fängelse den 4 juli 1947. Mälzer dog medan han fortfarande satt i fängelse i februari 1952, medan von Mackensen, efter att ha fått sitt straff reducerat till 21 år, sattes fri i Oktober 1952. Kesselring flyttades från Mestre -fängelset nära Venedig till Wolfsberg, Kärnten, i maj 1947. I oktober 1947 överfördes han för sista gången till Werl -fängelset i Westfalen.

I Kesselring ’s memoarer sa han att i Wolfsberg blev han kontaktad av en tidigare SS -major som hade en flyktplan utarbetad. Enligt Kesselring avböjde han erbjudandet med motiveringen att det skulle ses som en skuldbekännelse. Andra ledande personer lyckades fly från Wolfsberg till Sydamerika eller Syrien.

Kesselring återupptog sitt arbete med krigshistorien som han skrev för US Army ‘s Historical Division. Denna insats, arbetar under ledning av Generaloberst Franz Halder 1946 sammanförde ett antal tyska generaler för att ta fram historiska studier av kriget, inklusive Gotthard Heinrici, Heinz Guderian, Lothar Rendulic, Hasso von Manteuffel och Georg von Küchler. Kesselring bidrog med studier av kriget i Italien och Nordafrika och de problem som det tyska överkommandot står inför. Kesselring arbetade också i hemlighet med sina memoarer. Manuskriptet smugglades ut av Irmgard Horn-Kesselring, Rainers mor, som skrev det hemma hos henne.

En inflytelserik grupp samlades i Storbritannien för att lobbyera för hans frigivning från fängelset. Under ledning av Lord Hankey inkluderade gruppen politikerna Lord de L ’Isle och Richard Stokes, fältmarskalken Alexander och flottan admiral Earl of Cork and Orrery och militärhistoriker Basil Liddell Hart och J. F. C. Fuller. När han åter fick premiärministerskapet 1951 prioriterade Winston Churchill, som var nära förknippad med gruppen, snabb frigivning av de krigsförbrytare som var kvar i brittiskt förvar.

Under tiden hade frigivning av militära fångar i Tyskland blivit en politisk fråga. Med etableringen av Västtyskland 1949 och tillkomsten av det kalla kriget mellan de tidigare allierade och Sovjetunionen blev det oundvikligt att de tyska väpnade styrkorna skulle återupplivas i någon form, och det krävdes amnesti för militära fångar som ett villkor för tyskt militärt deltagande i Western Alliance. En mediakampanj samlade gradvis ånga i Tyskland. Westdeutsche Allgemeine Zeitung publicerat en intervju med Liny Kesselring och Akter körde en serie om Kesselring och von Manstein med titeln “Justice, Not Clemency ”. Trycket på den brittiska regeringen ökades 1952, då den tyska förbundskanslern Konrad Adenauer gjorde det klart att västtysk ratificering av fördraget om Europeiska försvarsgemenskapen var beroende av frisläppande av tyska militärfigurer.

I juli 1952 fick Kesselring en cancertillväxt i halsen. Under första världskriget hade han ofta rökt upp till tjugo cigarrer per dag men han slutade röka 1925. Även om britterna misstänkte diagnosen var de oroliga för att han skulle dö i fängelse som Mälzer, vilket skulle bli en katastrof med PR. . Kesselring fördes över till ett sjukhus, under bevakning. I oktober 1952 släpptes Kesselring från sitt fängelsestraff på grund av ohälsa.

Senare i livet

År 1952, medan han fortfarande var på sjukhuset, accepterade Kesselring hederspresidentskapet för tre veteraner ’ organisationer. Den första var Luftwaffenring, bestående av Luftwaffe veteraner. De Verband deutsches Afrikakorps, veteran ’ föreningen för Afrika Korps, följde snart. Mer kontroversiellt var ordförandeskapet i föreningen för högerveteraner ’, Stahlhelm, Bund der Frontsoldaten. Ledarskapet för denna organisation försämrade hans rykte. Han försökte reformera organisationen och föreslog att den nya tyska flaggan skulle flaggas istället för den gamla kejserliga flaggan som den gamla Stahlhelm hälsning Front heil! avskaffas och att medlemmar av Tysklands socialdemokratiska parti får gå med. Svaret var mycket entusiastiskt.

Kesselring ’s memoarer publicerades 1953, som Soldat bis zum letzten Tag (En soldat till den sista dagen). De trycktes om på engelska som A Soldier ’s Record ett år senare. Även om det skrevs medan han satt i fängelse, utan tillgång till sina papper, bildade memoarerna en värdefull resurs som informerade militärhistoriker om ämnen som bakgrunden till invasionen av Sovjetunionen. När den engelska upplagan publicerades, påstod Kesselring att Luftwaffe inte besegrades i luften i slaget vid Storbritannien och den operationen Sjölejon- invasionen av Storbritannien - var tänkt på men aldrig på allvar planerad var kontroversiell. 1955 gav han ut en andra bok, Gedanken zum Zweiten Weltkrieg (Tankar om andra världskriget).

Intervjuad av den italienska journalisten Enzo Biagi strax efter att han släpptes 1952 beskrev Kesselring trotsigt massakern i Marzabotto - där nästan 800 oskyldiga italienska civila hade dödats - som en “normal militär operation ”. Eftersom händelsen ansågs vara den värsta massakern på civila som begicks i Italien under andra världskriget, orsakade Kesselring ’: s definition upprop och förargelse i det italienska parlamentet. Kesselring reagerade provocerande och hävdade att han hade “ räddat Italien ” och att italienarna borde bygga honom “a monument ”. Som svar den 4 december 1952 skrev Piero Calamandrei, en italiensk jurist, soldat, universitetsprofessor och politiker, som hade varit ledare för motståndet, en antifascistisk dikt, Lapide ad ignominia (“A Monument till Ignominy ”). I dikten uppgav Calamandrei att om Kesselring återvände skulle han verkligen hitta ett monument, men ett starkare än en sten, bestående av italienska motståndskämpar som villigt tog till vapen, för att bevara värdigheten, inte för att främja hat och som bestämde sig för att slåss tillbaka mot världens skam och terror ”. Calamandrei ’s dikt förekommer i monument i städerna Cuneo, Montepulciano och Sant ’Anna di Stazzema.

Efter frisläppandet från fängelset protesterade Kesselring mot vad han ansåg vara den tyska soldatens “ felaktigt fläckiga rykte. I november 1953, som vittnade vid en krigsförbrytelse, varnade han för att det inte kommer att finnas några volontärer för den nya tyska armén om den tyska regeringen fortsätter att pröva tyska soldater för handlingar som begicks under andra världskriget ”. Han stödde entusiastiskt den europeiska försvarsgemenskapen och föreslog att “warens motståndare i går måste bli morgondagens fredskamrater och vänner ”.Å andra sidan förklarade han också att han fann “förvånande ” de som tror att vi måste revidera våra idéer i enlighet med demokratiska principer … Det är mer än jag kan ta. ”

I mars 1954 turnerade Kesselring och Liny Österrike till synes som privata medborgare. Han träffade tidigare vapen- och fängelsekamrater, några av dem tidigare SS-medlemmar, vilket orsakade förlägenhet för den österrikiska regeringen, som beordrade hans utvisning. Han ignorerade ordern och avslutade sin turné innan han lämnade en vecka senare, enligt hans ursprungliga plan. Hans enda officiella tjänst var i medaljekommissionen, som inrättades av president Theodor Heuss. I slutändan rekommenderade kommissionen enhälligt att medaljer skulle tillåtas att bäras - men utan hakkorset. Han var ett expertvittne för “Generals ’ Trials ”. The General ’ Trials var rättegångar mot tyska medborgare inför tyska domstolar för brott som begåtts i Tyskland, varav den mest framträdande var Generalfeldmarschall Ferdinand Schörner.

Kesselring dog i ett sanatorium i Bad Nauheim i Västtyskland, den 16 juli 1960, 74 år gammal, efter en hjärtattack. Han fick en kvasi-militär Stahlhelm begravning och begravd på Bergfriedhof kyrkogård i Bad Wiessee. Medlemmar av Stahlhelm fungerade som sina bärare och sköt en gevärssalong över hans grav. Hans tidigare stabschef, Siegfried Westphal, talade för veteranerna i Nordafrika och Italien och beskrev Kesselring som en man med beundransvärd karaktärsstyrka vars omsorg var för soldater i alla led ”.

Josef Kammhuber talade för Luftwaffe och Bundeswehr, uttryckte hoppet om att Kesselring skulle komma ihåg för sina tidigare prestationer snarare än för sina senare aktiviteter. Närvarande var också de förra SS-Oberst-Gruppenführer Sepp Dietrich, före detta förbundskanslern Franz von Papen, Generalfeldmarschall Ferdinand Schörner, Grossadmiral och tidigare Reichspräsident Karl Dönitz, Otto Remer, SS Standartenführer Joachim Peiper och tidigare ambassadör Rudolf Rahn.