Artiklar

7 februari 1945

7 februari 1945


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

7 februari 1945

Februari

1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
> Mars

Västfronten

Tyskarna förstör slussarna vid Schwammaneul -dammen

Diplomati

Den belgiska regeringen avgår



Reichswald - Operation Veritable Februari 1945

Efter nederlaget för den tyska Ardenneroffensiven återvände 51: a Highland -divisionen till Holland för att påbörja offensiv verksamhet. Operation Veritable var kodnamnet för operationen som skulle rensa tyskarna från marken mellan parallella floder i Maas och Rhen och driva dem tillbaka över den senare.

Den 51: a Highland Division utgjorde en del av den första kanadensiska arméoffensiven. Attacken möttes av tre försvarslinjer, den första en linje med antitankdiken, försvarade gårdar och byar en mil eller mer djup den andra var ett område med öppen mark i norra delen av Siegfriedlinjen som själv gick söderut genom Reichswaldf skog till Goch och sex mil längre bak var en andra rad som Montgomery kallade Hochwald "lay-back".


Sweetwater Reporter (Sweetwater, Tex.), Vol. 48, nr 33, Ed. 1 onsdagen den 7 februari 1945

Dagstidning från Sweetwater, Texas som innehåller lokala, statliga och nationella nyheter tillsammans med reklam.

Fysisk beskrivning

åtta sidor: ill. sida 21 x 17 tum. Digitaliserad från 35 mm. mikrofilm.

Skapandeinformation

Skapare: Okänd. 7 februari 1945.

Sammanhang

Detta tidning är en del av samlingen med titeln: Texas Digital Newspaper Program och levererades av Sweetwater/Nolan County City-County Library till The Portal to Texas History, ett digitalt arkiv som värd för UNT Libraries. Den har visats 43 gånger. Mer information om detta problem kan ses nedan.

Människor och organisationer associerade med antingen skapandet av denna tidning eller dess innehåll.

Skapare

Utgivare

Publik

Kolla in vår webbplats för resurser för lärare! Vi har identifierat detta tidning som en primärkälla inom våra samlingar. Forskare, lärare och studenter kan tycka att denna fråga är användbar i sitt arbete.

Tillhandahålls av

Sweetwater/Nolan County City-County Library

Biblioteket grundades 1907 och försöker ge en säker och dynamisk miljö för lärande till samhället med tillgång till informations-, fritids- och utbildningsresurser. Genom en kombination av teknik och traditionella bibliotekstjänster syftar biblioteket till att tillfredsställa alla medborgare i Nolan County.


1945: Crossing the Rhine – In Pictures!

Den 24 mars 1945, nära Xanten i Tyskland, korsades Rhenfloden i en av de största attackerna som inleddes i Västeuropa. Attacken bestod av ett luftburet angrepp (Varsity) och ett amfibiskt överfall (plundring), två divisioner av luftburna soldater och fyra infanteridivisioner användes vid det första överfallet.

Operations Varsity var en gemensam amerikansk, brittisk och kanadensisk luftburna operation, den involverade mer än 16 000 fallskärmsjägare från den amerikanska 17th Airborne och den brittiska 6th Airborne -divisionen. De flögs in av flera tusen flygplan, det var den största luftburna operationen i historien som ägde rum på en enda dag och på en plats.

I Operation Plunder korsade den brittiska 2: a armén (51: a Highland -divisionen och den 15: e skotska divisionen) och USA: s nionde armé (30: e och 79: e division) floden Rhen i ett amfibiskt angrepp.

Alla enheter som var inblandade från båda operationerna var en del av den 21: a armégruppen under befäl av fältmarskalken Bernard Montgomery.

Det här är några bilder som tagits under de två operationerna!

Bufflar från fjärde Royal Tank Regiment transporteras framåt som förberedelse för att korsa Rhen [via] Royal Artillery 7,2-tums howitzers monterade på modifierade US 155 mm långa Tom-vagnar som tas upp för att ge stöd för Rhenövergången [via] 32d Troop Carrier Squadron Douglas C-47A-15-DK Skytrain 42-92862 startar från Poix Airfield (B-44), Frankrike, under Operation Varsity, 24 mars 1945 [via] Handley Page Halifaxes och Short Stirlings drar Airspeed Horsa -segelflygplan över den franska landsbygden strax efter att ha korsat Engelska kanalen, på väg till landningszonerna öster om Rhen [via] Män i den 15: e skotska divisionen lämnar sina överfallsfartyg efter att ha korsat Rhen och dubblat upp östra stranden till deras samlingspunkt nära Xanten [via] Sherman DD -stridsvagnar som korsar Rhen [via]

Män från första Cheshire -regementet som korsar Rhen i Bufflar vid Wesel [via | via] Brittiska kommandon i utkanten av Wesel [via] Korsar Rhen 24-31 mars 1945: C-47 transportplan släpper hundratals fallskärmshoppar och deras förnödenheter över Rees-Wesel-området öster om Rhen. Detta var krigets största luftburna operation. Ungefär 40 000 fallskärmsjägare tappades av 1500 truppbärande flygplan och segelflygplan [via] Amerikanska segelflygstyrkor efter landning nära Wesel [via] En akillestankförstörare på Rhens östra strand flyttar upp för att få kontakt med luftburna styrkor vars övergivna segelflygplan kan ses i bakgrunden [via] Brittiska fallskärmsjägare i Hamminkeln, 25 mars 1945 [via]

Churchill, Brooke och Montgomery på den tyska östra stranden av Rhen. 25 mars 1945 [via] M22 Locust light tank i aktion under Operation Varsity, mars 1945 [via] Luftburna trupper studerar en skylt utanför Hamminkeln under operationer öster om Rhen, 25 mars 1945 [via] Luftburna trupper med en 6-pdr antitankpistol i Hamminkeln, 25 mars 1945 [via] Skott av tysk luftvärnsfyllning fyller himlen ovanför Wesel, Tyskland, när 80 Avro Lancasters från nr. 3-gruppen attackerar staden som förberedelse för den 21: a armégruppens och#8217-angreppet över floden Rhen (Operation VARSITY) den 24 mars 1945 Foto togs från de brittiska positionerna på flodens västra strand [via] En klass 40 Bailey -bro över Rhen närmar sig färdigställande [via] Brittiska Polsten trippel 20 mm luftvärnsmontering på Rhens strand, 25 mars 1945 [via]


År 1945 dödade en japansk ballongbomb sex amerikaner, fem av deras barn, i Oregon

Elsye Mitchell gick nästan inte på picknicken den soliga dagen i Bly, Oregon. Hon hade bakat en chokladkaka kvällen innan i väntan på deras utflykt, skulle hennes syster senare komma ihåg, men 26-åringen var gravid med sitt första barn och mådde dåligt. På morgonen den 5 maj 1945 bestämde hon sig för att hon kände sig anständig nog att gå med sin make, pastor Archie Mitchell, och en grupp söndagsskolebarn från deras sammansvetsade samhälle när de gav sig ut på närliggande Gearhart Mountain i södra Oregon. Mot en naturskön bakgrund långt borta från kriget som härjar över Stilla havet, skulle Mitchell och fem andra barn bli de första — och enda — civila som dog av fiendens vapen på USA: s fastland under andra världskriget.

Medan Archie parkerade sin bil snubblade Elsye och barnen på ett konstigt föremål i skogen och skrek tillbaka till honom. Domaren skulle senare beskriva det tragiska ögonblicket för lokala tidningar: “I … kallade snabbt på en varning till dem, men det var för sent. Just då skedde en stor explosion. Jag sprang fram och de låg alla döda. ” Förlorade på ett ögonblick hans fru och ofödda barn, tillsammans med Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14, och Joan “Sis ” Patzke, 13.

Dottie McGinnis, syster till Dick och Joan Patzke, återkom senare till sin dotter i en familjebok om chocken att komma hem till bilar samlade på uppfarten och den förödande nyheten att två av hennes syskon och vänner från samhället var borta. Jag sprang till en av bilarna och frågade om Dick är död? Eller Joan död? Är Jay död? Är Eddie död? Är Sherman död? Archie och Elsye hade tagit dem på en picknick på söndagsskolan uppe på Gearhart Mountain. Efter varje fråga svarade de ja. I slutet var de alla döda utom Archie. ” Liksom de flesta i samhället hade familjen Patzke ingen aning om att krigets faror skulle nå sin egen bakgård på landsbygden i Oregon.

Men ögonvittnesberättelserna för Archie Mitchell och andra skulle inte vara allmänt kända på flera veckor. I efterdyningarna av explosionen skulle det lilla, timmerfrässamhället bära den extra börda av tvingad tystnad. För pastor Mitchell och de förlorade barnens familjer skulle de unika omständigheterna för deras förödande förlust delas av ingen och kännas av få.

Under månaderna fram till den vårdagen på Gearhart Mountain hade det funnits några varningstecken, uppenbarelser utspridda i västra USA som i stort sett var oförklarliga — åtminstone för allmänheten. Ljusglimtar, ljudet av explosion, upptäckten av mystiska fragment —allades till lite konkret information att gå på. Först upptäckten av en stor ballongmil utanför Kaliforniens kust av flottan den 4 november 1944. En månad senare, den 6 december 1944, rapporterade vittnen om en explosion och låga nära Thermopolis, Wyoming. Rapporter om fallna ballonger började sippra in till lokal brottsbekämpning med tillräckligt frekvens för att det var klart att något som aldrig tidigare skådats i kriget hade framkommit som krävde förklaring. Militära tjänstemän började slå ihop att ett konstigt nytt vapen, med markeringar som tyder på att det hade tillverkats i Japan, hade nått amerikanska stränder. De visste ännu inte omfattningen eller förmågan eller omfattningen av dessa ballongbomber.

Även om de är relativt enkla som koncept, beskriver dessa ballonger —som luftfartsexperten Robert C. Mikesh i Japans andra världskrigs ballongbombangrepp mot Nordamerika som de första framgångsrika interkontinentala vapnen, långt innan det konceptet var en grundpelare i kalla krigets folkspråk & #8212 krävde mer än två års samordnade ansträngningar och spetsteknologi för att förverkliga. Japanska forskare studerade noggrant vad som skulle bli allmänt känt som jetströmmen och insåg att dessa vindströmmar kunde göra det möjligt för ballonger att nå USA: s stränder på bara ett par dagar. Ballongerna förblev flytande genom en genomarbetad mekanism som utlöste en säkring när ballongen föll i höjdled, släppte en sandsäck och lättade vikten tillräckligt för att den skulle stiga upp igen. Denna process skulle upprepas tills allt som återstod var själva bomben. Då skulle ballongerna förväntas nå fastlandet uppskattningsvis 1 000 av 9 000 som lanserades gjorde resan. Mellan hösten 1944 och sommaren 1945 hade flera hundra incidenter kopplade till ballongerna katalogiserats.

En av ballongerna fyllda med gas (Foto med tillstånd av Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

Ballongerna krävde inte bara teknisk insikt, utan en massiv logistisk insats. Skolflickor värvades till arbetskraft i fabriker som tillverkade ballongerna, som var gjorda av oändliga pappersklossar och hölls ihop av en pasta gjord av konnyaku, en potatisliknande grönsak. Tjejerna arbetade långa, ansträngande skift, deras bidrag till detta krigsprojekt var tysta. De massiva ballongerna skulle sedan skjutas upp, tidsinställda noggrant för att optimera vindströmmarna i jetströmmen och nå USA. Ingenjörer hoppades att vapnen och#8217 -påverkan skulle förvärras av skogsbränder och orsaka terror genom både den första explosionen och en påföljande eldbrand. Det målet stammades delvis av det faktum att de anlände under regnperioden, men hade detta mål uppnåtts kan dessa ballonger ha varit mycket mer än en förbisedd episod i ett stort krig.

När rapporter om isolerade observationer (och teorier om hur de kom dit, allt från ubåtar till sabotörer) tog sig in i en handfull nyhetsrapporter under julhelgen, gick regeringstjänstemännen in för att censurera historier om bomberna, oroande att rädslan i sig kan snart förstärka effekten av dessa nya vapen. Den omvända principen gällde också — medan den amerikanska allmänheten i stor utsträckning var i mörkret under de första månaderna 1945, så var det också de som lanserade dessa dödliga vapen. Japanska officerare berättade senare för Opartisk Press att de slutligen bestämde sig för att vapnet var värdelöst och hela experimentet värdelöst, eftersom de upprepade gånger hade lyssnat på [radiosändningar] och inte hade hört något annat nämna ballongerna. ” Ironiskt nog hade japanerna slutat skjuta dem strax före picknickbarn hade snubblat över en.

Sandsäckmekanismen för bomberna (Foto med tillstånd av Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

Men framgångsrik censur hade varit att avskräcka från ytterligare lanseringar, just denna censur gjorde det svårt att varna människorna för bombfaren, ” skriver Mikesh. “ Risken verkade motiverad när veckor gick och inga skador rapporterades. ” Efter att turen tog slut med dödarna i Gearheart Mountain, tvingades tjänstemän tänka om. Den 22 maj utfärdade krigsdepartementet ett uttalande som bekräftade bomberna ’ ursprung och natur & så kan allmänheten vara medveten om den möjliga faran och för att försäkra nationen om att attackerna är så spridda och mållösa att de inte utgör något militärt hot. ” Uttalandet mättes för att ge tillräcklig information för att undvika ytterligare dödsfall, men utan att ge fienden uppmuntran. Men då dominerade överlämnandet i Tyskland rubriker. Word of the Bly, Oregon, dödsfall — och den märkliga mekanismen som hade dödat dem – överskuggades av finallens svindlande takt i den europeiska teatern.

Tystnaden innebar att sörjande familjer i decennier ibland möttes av skepsis eller direkt misstro. Ballongbomberna har förbisetts så att under dokumentärfilmen On Paper Wings gjorde flera av dem som förlorade familjemedlemmar berättade filmaren Ilana Sol om reaktioner på deras ovanliga historier. De skulle berätta för någon om förlusten av sitt syskon och den personen trodde bara inte på dem, ” minns Sol.

Medan en stor del av den amerikanska allmänheten kan ha glömt, skulle familjerna i Bly aldrig göra det. Effekterna av det ögonblicket skulle återklinga i hela Mitchell -familjen och förändra deras livs bana på oväntade sätt. Två år senare skulle pastor Mitchell gifta sig med Betty Patzke, det äldre syskonet av tio barn i Dick och Joan Patzkes familj (de förlorade en annan bror som kämpade i kriget) och uppfyllde drömmen han och Elsye en gång delas av att åka utomlands som missionärer. (Rev Mitchell kidnappades senare från ett leprosarium medan han och Betty tjänstgjorde som missionärer i Vietnam 57 år senare är hans öde okänt).

När du pratar om något sådant, så illa som det verkar när det hände och allting, jag tittar på mina fyra barn, det hade de aldrig varit, och jag är så tacksam för alla mina fyra barn och mina tio barnbarn . Det hade de inte varit om den tragedin inte hade hänt, berättade Betty Mitchell för Sol i en intervju.

Bly -incidenten slog också till i decennier senare i Japan. I slutet av 1980-talet fick professorn Yuzuru “John ” University of Michigan Takeshita, som som barn fängslades som japansk-amerikan i Kalifornien under kriget och var engagerad i helande insatser under årtiondena efter, att fruen till en barndomsvän hade byggt bomberna som ung flicka. Han underlättade en korrespondens mellan de tidigare skolflickorna och invånarna i Bly vars samhälle hade vänts upp och ner av en av bomberna de byggde. Kvinnorna vikade 1 000 papperskranar som en symbol för ånger för de förlorade livet. På pappersvingar visar dem möta ansikte mot ansikte i Bly decennier senare. De samlade förkroppsligade en känsla som ekades av familjen Mitchell. Det var en tragisk sak som hände, ” säger Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchells systerdotter. “Men de har aldrig varit bittra över det. ”

Japanska skolflickor var värnpliktiga för att göra ballongerna. (Foto med tillstånd av Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

Denna förlust av dessa sex liv förlättar omfattningen av förlusten i storheten av ett krig som slukade hela städer. Samtidigt som Bly -invånarna absorberade förlusten de hade utstått, under våren och sommaren 1945 brann mer än 60 japanska städer – inklusive den ökända brandbombningen i Tokyo. Den 6 augusti 1945 släpptes den första atombomben på staden Hiroshima, följt av tre dagar senare av en annan på Nagasaki. Totalt skulle uppskattningsvis 500 000 eller fler japanska civila dödas. Sol påminner om att arbeta med dessa intervjuer och bara tänka herregud, den här döden orsakade så mycket smärta, tänk om det var alla och allt? Och det var verkligen det japanska folket gick igenom. ”

I augusti 1945, dagar efter att Japan meddelat sin kapitulation, i närheten av Klamath Falls ’ Herald och nyheter publicerade en retrospektiv och noterade att “ det var bara med tur att andra tragedier avvärjdes ” men noterade att ballongbomber fortfarande hängde i det västra västvärlden som sannolikt förblev oupptäckta. “Och så slutar ett sensationellt kapitel i kriget, ” det noterade. “Men Klamathites påmindes om att det fortfarande kan ha en tragisk uppföljare. ”

Även om tragedin den dagen i Bly inte har upprepats, är uppföljaren fortfarande en verklig —if fjärrkontroll — möjlighet. År 2014 stötte ett par skogsarbetare i Kanada på en av de oexploderade ballongbomberna, som fortfarande utgjorde tillräckligt med fara för att en militär bombavfallsenhet måste spränga den. Nästan trekvarts sekel senare är dessa okända rester en påminnelse om att även de mest förbises krigsärren är långsamma att blekna.


Battlefield as Crime Scene: The Japanese Massacre in Manila

En amerikansk soldat ser Manila brinna. När amerikanska trupper nådde staden den 3 februari 1945 beordrade en japansk befälhavare att den skulle förstöras.

Heritage Image Partnership Ltd/Alamy

James M. Scott
December 2018

I agerande av chockerande brutalitet massakrerade japanska soldater och marinister tiotusentals civila när amerikanska trupper avancerade till Manila i början av 1945


Februari 1945: ett svältande barn i Manila håller fast vid en låda med amerikanska arméransoner. Hela 500 människor svälte ihjäl dagligen före striden. (Riksarkivet)

S andra löjtnant John Hanley och hans team undersökte grunderna för Dy Pac Lumberyard sent på morgonen den 7 februari 1945. Under krigets gång hade de erfarna amerikanska 37: e infanteridivisionens soldater vant sig vid att bevittna våld på slagfältet. Men där mitt bland de höga ogräsarna i ett norra Manila-fält fann trupperna att de döda inte bar hjälm och kamouflerade tröttor utan snarare blommotryckta klänningar, nattrockar och till och med sömndräkter för spädbarn.

Fyra dagar tidigare - bara timmar efter att amerikanska styrkor hade rullat in i den filippinska huvudstaden - hade japanska trupper samlat ihop mer än 100 misstänkta gerillor och deras familjer och förde dem in på detta fält mindre än tre mil från presidentpalatset. Trupperna fortsatte sedan med att halshugga männen efter varandra i en rädsla. Kvinnor och barn, inklusive spädbarn, bajonetterades. Hanley och hans män, som räknade 115 döda - varav några var staplade i högar - konstaterade att blodet var så rikligt att det hade skapat bäckar i smutsen.

"På de vuxna kropparna", rapporterade Hanley, "var händerna bundna."

"Det verkade som om hela familjer hade dödats", tillade privata första klass Claude Higdon Jr. i ett uttalande.

Massakern på Dy Pac Lumberyard var ingen anomali. Amerikanska soldater skulle snart upptäcka att detta bara var det första av dussintals grymheter som begicks under slaget vid Manila. I 29 dagar, när amerikanska trupper kämpade genom den filippinska huvudstaden, slaktade japanska soldater och marinesoldater systematiskt tiotusentals civila i vad utredare senare beskrev som ett ”massmordsorgie”.

Fångade slagfältrekord avslöjar att våldet inte var slumpmässigt utan planerat och organiserat. "När filippinare ska dödas måste de samlas på ett ställe och slängas med hänsyn till att ammunition och arbetskraft inte får användas för mycket", stod det i en order. ”Eftersom bortskaffande av döda kroppar är en besvärlig uppgift, bör de samlas i hus som planeras att brännas eller rivas. De borde också kastas i floden. ”

General för armén Douglas MacArthur, som hade bott i Manila före kriget och hade hoppats att skona staden, blev upprörd. Redan innan striden var över beordrade han sina styrkor att undersöka alla rapporterade grymheter. De tusentals sidorna med bekräftelser, rapporter och fotografier låg till grund för den första krigsbrottsrättegången i Asien. Sammanfattar vad som hände i Manila, London Daily Express reporter Henry Keyes skrev: "Äntligen har japanerna matchat [1937-38] våldtäkten av Nanking."

MACARTHUR, KÖRD FRÅN Filippinerna i början av kriget, hade berömt lovat att återvända. För generalen var det personligt. Under det spansk-amerikanska kriget hade hans far, brigadgeneral Arthur MacArthur, hjälpt till med att fånga Manila och fungerat som Filippinernas militära guvernör när det blev en ny amerikansk koloni. Under de fyra decennierna av USA: s administration hade Manila blommat ut i en liten bit Amerika i Asien, inte bara hemma för tusentals amerikanska servicemedlemmar utan för anställda i företag som General Electric, Del Monte och BF Goodrich.

Douglas MacArthurs liv, liksom hans fars, var sammanflätat med Filippinerna, där han först postades efter examen i West Point 1903. Han återvände till öarna upprepade gånger under hela sin karriär och utvecklade nära personliga relationer med politiska ledare. ”I den här staden”, skrev han en gång, ”min mor hade dött, min fru hade uppvaktats, min son hade fötts.” För MacArthur, som tillbringat sitt liv med flipperspel runt om i världen som son till en karriärmilitär officer, var Manila det närmaste han hade en hemstad.

Många andra älskade också den vackra staden. "Att bo i Manila 1941", kom ihåg CBS -nyhetskorrespondenten Bill Dunn, "var att uppleva det goda livet."

Men det goda livet slutade den 7 december 1941, då japanerna attackerade Pearl Harbor och några timmar senare bombade Filippinerna. I hopp om att skona Manila förklarade MacArthur att den var en öppen stad - vilket betyder att USA inte hade för avsikt att försvara den - och evakuerade sina styrkor till Bataanhalvön och den befästa ön Corregidor. Detta var mycket mer än en strategisk reträtt till MacArthur. Han övergav sitt hem, tvingades fly så snabbt att familjen inte hann ta ner granen.

Japanerna ockuperade Manila den 2 januari 1942 och rundade ihop tusentals amerikanska civila och praktiserade dem vid universitetet i Santo Tomas, i stadens norr. MacArthur uthärdade 77 dagar i tunnlarna i Corregidor innan han rymde, efter president Franklin D. Roosevelts order, den 11 mars 1942, i en PT -båt i skydd av mörkret. För MacArthur var det jobbigt att tvingas lämna efter sig tusentals amerikanska soldater som hade litat på honom-trupper som snart skulle möta dödsmarschen följt av år i Japans ökända krigsfångeläger.

Manila led mycket under de tre plusåren av fiendens ockupation. Japanska styrkor plundrade matleveranser, mediciner och varuhus, stal lantbruksutrustning och lämnade fält för att ruttna. Stadens ekonomi kollapsade och dess sociala struktur började riva upp. "Det är billigare att köpa ett barn än en gris i staden Manila idag", konstaterade en amerikansk underrättelserapport 1944. Svält krävde så många som 500 själar om dagen. Amerikanska familjer, inlåsta bakom Santo Tomas portar, led lika, tvingades äta hundar, katter och till och med råttor för att överleva. "Jag var orolig för en klump i magen", skrev internerad Louise Goldthorpe i sin dagbok. "Då upptäckte jag att det var min ryggrad."

MACARTHUR LEVERERADE PÅ sitt löfte om att återvända till Luzon den 9 januari 1945, när amerikanska soldater slog sig i land vid Lingayenbukten och började 110 mils körning söderut till Manila. Stående på MacArthurs väg var den japanska generalen Tomoyuki Yamashita, militärchefen på Filippinerna och legendariska ”Tiger of Malaya”. Yamashitas jobb var att göra Filippinerna till en tjärgrop och lägga ner amerikanska styrkor.

Den 59-åriga Yamashita byggdes som en björn och var som bekant oattraktiv med ett skalligt, äggformat huvud som gav honom smeknamnet bland filippinerna av "Old Potato Face". Den fjortonde armébefälhavaren hade dock bevisat sig tidigt i kriget och grep Singapore och Malaya i en blixtsnabb kampanj mot brittiska försvarare som översteg hans trupper tre mot en. En rivalitet med krigsminister Hideki Tojo hade fått den senare att stanna Yamashita i Manchuriet under stora delar av kriget. Tojos avhopp efter Marianas fall i mitten av 1944 banade väg för Yamashitas uppståndelse.

Den portly generalen planerade inte att kämpa för Manila, men han trodde att staden, full av fientliga civila, skulle vara för svår att försvara. Istället delade han upp sin armé i olika geografiska områden och förberedde sig för att utkämpa en långvarig strid i bergen och djunglerna i Luzon.

Kontreadmiral Sanji Iwabuchi hade andra idéer. Befälhavaren för Manila Naval Defense Force, Iwabuchi, 49, hade fått i uppdrag att stanna kvar för att förstöra stadens hamn och vattnet för att råna amerikanska styrkor från strategiska tillgångar. Hans order krävde att han drog sig tillbaka efteråt. Iwabuchi hade dock ingen avsikt att överge huvudstaden.

Tidigt i kriget hade amerikanska styrkor förstört Iwabuchis slagfartyg, Kirishima, utanför Guadalcanal. Iwabuchi hade tillbringat mycket av resten av kriget parkerat bakom ett skrivbord, en förolämpning mot någon sjöbefäl under krigstid. Bara genom Japans förvärrade förmögenheter - och döden av så många mer kapabla officerare - hade han fått en andra chans. Iwabuchi såg i Manila en chans att lösa sig själv genom att skapa en urban blodsläppning liknande den i Stalingrad.

För att göra detta delade Iwabuchi sina 17 000 män i flera geografiska kommandon som täckte norra, centrala och södra Manila. Iwabuchis ultimata plan efterlyste ett försvar centrerat på Intramuros, Manilas antika citadell bevakat av höga murar.

Runt Intramuros, som grovt översätter från spanska som "Walled City", förberedde Iwabuchi en omkrets av stora betongbyggnader som liknade små fästningar, var och en utformad för att klara tyfoner och jordbävningar. Under hela januari - och innan MacArthurs styrkor anlände till staden - barrikaderade japanska trupper rum med skrivbord, stolar och bokhyllor. I korridorerna byggde de förskjutna, smutsfyllda väggar fyra meter tjocka och sju höga, med tillräckligt med utrymme för att kasta handgranater. Iwabuchis styrkor tömde också på dussintals korsningar, sjönk järnvägsband till trottoaren för att fungera som vägspärrar och tankfällor och omvandla djupladdningar till landminor.

För att återta Manila huggade amerikanska styrkor upp staden. Den 37: e infanteriet och första kavalleridivisionen skulle närma sig Manila från norr. Det 37: e infanteriet skulle korsa floden Pasig nära Malacañang -palatset, svänga västerut och köra mot Intramuros och vattnet. Det första kavalleriet skulle omsluta huvudstaden från öster och korsa floden längre söderut innan det vände sig mot viken, en dragkraft som skulle parallella infanteriet. 11: e luftburna divisionen skulle komma upp från söder och stänga stadens bakdörr.


Jones Bridge stod graciöst över Manilas Pasig River och färdigställdes 1921 (vänster) 1945, Japan förstörde den (höger) och andra broar och tvingade amerikanska soldater att korsa med överfallsbåt. (Vänster: Heritage Image Partnership Ltd/Alamy Right: National Archives)

Med dessa förberedelser på plats var MacArthur övertygad om att japanerna skulle evakuera staden, precis som han hade gjort i början av kriget. Generalen var så säker på detta att han beordrade sin personal att planera en befrielseparad.

Att komplicera utmaningen för amerikanska krigsplanerare var blandningen av intelligens de fick. Gerillameddelanden från början av december 1944 återspeglade Yamashitas avsikt att överge staden. I januari ändrades meddelandena och pekade på Manilas befästning.

"Japs sätter upp pillboxar, skyttegravar och vägspärr på huvudgatorna", stod det i ett meddelande.

”Defensiv förberedelse av civila hem”, läste en annan.

Invånare som i åratal hade väntat med spänning på MacArthurs återkomst som nu var oroliga för helvetets frigörelse kan komma att få-en sentimentjournalist Pacita Pestaño-Jacinto fångad i hennes dagbok. "Nederlag är ett bittert piller som japanerna inte kommer att svälja", skrev hon. "Nederlag är det enda som kan få dem att bli djur."

AMERIKANSKA KRAfter RULLADE till Manila vid 18:35 den 3 februari 1945 befriade de nästan 3 700 internerade vid universitetet i Santo Tomas den natten, varav många var på väg att svälta. Internee Tressa Roka fångade euforin i hennes dagbok. "Innan männen i stridsvagnarna visste vad som hände, drogs de ur dem och lyftes på axlarna på våra tjocka interner", skrev hon. "Det var omöjligt att hålla tillbaka de dyrkande och glada internerna."

Men spänningen över amerikanernas ankomst skulle visa sig vara kortvarig.

Samma dag gav Iwabuchi order att börja förstöra Manila. Bränngrupper svepte genom distrikten norr om Pasigfloden och satte eld och dynamiserade byggnader. - Skådespelet var en skrämmande syn. Hela centrum av staden var en massa lågor, ”skrev MacArthurs pilot, Weldon E.“ Dusty ”Rhoades, i sin dagbok. "Lågor steg 200 meter i luften från stadens centrum."

Förstörelsen gjorde generalmajor Robert S. Beightler, chef för 37: e infanteridivisionen upprörd. "Vi var maktlösa att stoppa det - vi hade inget sätt att veta på vilka av de tusentals platser som rivningarna kontrollerades", skrev generalen i en rapport. "Stora, moderna, armerade betong- och stålkontorsbyggnader blåste bokstavligen från deras fundament för att bosätta sig galet i vridna högar."

Samtidigt började japanska styrkor döda misstänkta gerillor - med början på mordet på de 115 män, kvinnor och barn på Dy Pac Lumberyard. Under de närmaste dagarna dödade fiendens trupper tidigare konstabler, poliser och till och med flera präster som misstänks vara lojala mot USA.

Amerikanska soldater korsade floden Pasig den 7 februari och började vad som skulle visa sig vara en otroligt blodig stadsstrid för att återta södra Manila. Block för block kämpade de djupare in i huvudstaden, ofta bromsade av fiendens befästningar vid korsningar, vilket krävde att trupper sprängde sig igenom angränsande byggnader för att attackera baksidan av en japansk pillbox. "Vinster mättes mer genom att gatukorsningar rensades snarare än att stadsblock blockerades", påminde en infanterist. Lika farligt var de befästa byggnaderna, där japanska marinesoldater använde de högre våningarna för att rikta sig mot de framstegsförande amerikanska styrkorna.


En mor och ett barn hör till offren för utbredd slaktning. Civila döda uppgick till cirka 100 000 - många torterades och mördades. (Riksarkivet)

MacArthur initially refused to allow planes to bomb the city for fear of killing civilians, but he relented and permitted artillery after troops suffered heavy losses crossing the river. “From then on,” General Beightler said, “we really went to town.”

BY FEBRUARY 9, just six days after American troops entered the city, Iwabuchi realized the battle was lost. MacArthur’s forces were across the river and pressing deep into Manila while the Japanese admiral’s fortifications along the city’s southern border threatened to collapse. The Americans had more firepower and far more troops. What had started as a fight between two armies over one of Asia’s great cities devolved into one of the worst human catastrophes of World War II. An examination of the timeline of the dozens of atrocities that occurred in Manila points to February 9 as the fulcrum on which the violence shifted from individual attacks against suspected guerrillas to organized mass extermination.

Captured Japanese orders found on the smoldering battlefield—some mere fragments, others signed and dated—would later reveal that the atrocities were part of a systematic plan to destroy the city and annihilate its inhabitants. “The Americans who have penetrated into Manila have about 1000 artillery troops, and there are several thousand Filipino guerrillas. Even women and children have become guerrillas,” one such order stated. “All people on the battlefield with the exception of Japanese military personnel, Japanese civilians, and special construction units will be put to death.”

That battlefield, of course, was the city.

Japanese marines fanned out that day through the district of Malate, rounding up hundreds of civilians and herding them into the cavernous dining hall at Saint Paul’s College, promising them safety from the battle. The chandeliers, rigged with explosives, suddenly dropped to the floor and detonated. The explosion was so powerful it blew the roof off the building and a hole in the western wall large enough for a truck to drive through it. Those who could stumbled out through the collapsed wall, pursued by the Japanese who shot and bayoneted survivors, ultimately killing 360 people. “We walked over dead children and mothers with children,” one of the few survivors recalled.


Hundreds of Filipinos were lured into this college dining hall, and died in an explosion set by Japanese troops. (Riksarkivet)

But the horror had only begun.

The following afternoon, Japanese marines stormed the Red Cross headquarters, going room by room shooting and bayoneting more than 50 civilians, including two infants—one just 10 days old. John Lewy, a Jew who had fled Germany, survived by pretending to be dead. The Japanese, however, murdered his fiancée. “When I came to my senses, I thought it was a dream,” he later told war crimes investigators, “but everybody was dead.”

Corazon Noble, who before the war was a Filipina film star, was shot in the right elbow and then bayoneted nine times while she tried to cover her 10-month-old daughter. Despite Noble’s efforts, the bayonet sliced completely through the baby three times. “After they left, I tried to put her intestines back in her stomach,” said Noble, whose daughter died that afternoon. “I did not know what to do.”

That same day, Japanese forces surrounded the German Club, a large social hall where more than 500 civilians had gathered in the crawlspace for protection against the shellfire. The Japanese doused the club’s furniture with gasoline and set it on fire. Others then blocked the crawlspace openings with suitcases residents had brought and burned them, too. The men who wriggled out to escape were gunned down. The females who fled faced a far worse fate. Recalled survivor Esperanza Esteban: “The Japanese caught some of the women, poured gasoline on their heads and set their hair on fire.”

In one of the more gruesome crimes, the Japanese converted a home at 1195 Singalong Street into a house of horrors. Troops cut a hole in an upstairs floor and then marched everyone from blindfolded teenagers to grandfathers inside and forced them to kneel. A Japanese marine then slashed each man’s neck with a sword before kicking the body into the hole. Two hundred men died this way, though nine ultimately survived, watching as body after body tumbled down the hole, forming a pyramid of tangled arms, heads, legs, and torsos. “I placed my hand and arm on the floor,” recalled survivor Virginio Suarez. “I could feel several inches of blood.”


A survivor’s sketch shows how the Japanese killed 200 men over a hole in a floor, toppling their bodies to the room below. (Riksarkivet)

Large massacres, like those at Saint Paul’s, the German Club, and the Red Cross, went hand in hand with scores of small-scale and often undocumented atrocities as marauding troops attacked families in homes and pulled others out of bomb shelters, butchering them in the streets. The Japanese went so far as to lure victims into an open lot on Kansas Street by planting a Red Cross flag.

To escape the flames and artillery, refugees often congregated in the large compounds of some of the city’s wealthiest citizens, whose elegant concrete homes offered protection from flying shrapnel and whose gardens served as firebreaks. However, these proved easy targets for the enemy, who encircled the homes, set fire to them, and shot any escapees. “The Japanese wanted to be sure that everybody was dead,” testified one survivor.

The atrocities went beyond murder. The Japanese rounded up hundreds of women, locking many of them inside the luxurious Bayview Hotel, where Jean MacArthur lived before she married the general. For days, in the rooms where tourists had once enjoyed Manila’s legendary sunsets, Japanese troops assaulted scores of women. “I was raped between 12 and 15 times during that night. I cannot remember exactly how many times,” Esther Garcia Moras later testified. “I was so tired and horror stricken that it became a living nightmare.”


Evidence of the methodical nature of the Japanese troops' brutality, including testimony by survivors of decapitation attempts, led Yamashita to be found guilty of war crimes. (Riksarkivet)

The Japanese did not discriminate: they slaughtered Russians, Spaniards, Germans, and Indians. Troops killed men and women, the old and the young, the strong and the infirm. The butchered victims included two Philippine Supreme Court justices, the family of a Philippine senator, and scores of priests. “The list of known dead that has come to my attention sounds like a Who’s Who of the Philippines,” Manila attorney Marcial Lichauco wrote in his diary on February 19. “Judges, lawyers, bank directors, doctors, engineers and many other well-known figures in public life now lie rotting in the ruins and ashes of what was once the exclusive residential districts of Malate and Ermita.”

Those residents who were able fled—a perilous journey through an apocalyptic wasteland, one best described by Life magazine photographer Carl Mydans. “All morning we had seen the long files of people walking mutely rearward past advancing infantry,” he wrote. “Some of them limped with improvised wound dressings. Many of them walked, heaven knows how, with open wounds.” Internee Robert Wygle described the parade of wounded who came to Santo Tomas in search of help. “They are so far beyond recognition,” he wrote, “that, in many cases, one can’t tell whether they are men or women, boys or girls, dead or alive.”

THE STORIES TOLD BY the survivors outraged American commanders, MacArthur in particular. “Desire full details of all authenticated cases of atrocities committed by the enemy in the Manila area as soon as possible,” the general ordered on February 17.

That effort began in earnest after American forces secured the city on March 3, just 29 days after troops first rolled into Manila and liberated Santo Tomas. Victory had proven costly—613 city blocks flattened, an estimated 100,000 civilians dead, and another 200,000 homeless. Iwabuchi, the architect of the horror, had committed suicide in the waning days of the battle.

Army investigators fanned out through the ruins, interviewing victims—including many still confined to hospital beds—and ultimately producing thousands of pages of sworn testimony. Others photographed wounds and walked through massacre sites alongside survivors, sketching diagrams and taking photos. The exhaustive work identified 27 major atrocities in Manila. The list, of course, was by no means complete, despite the diligence of investigators. In some cases, entire families had been slain, leaving no one to report the massacre. Other times survivors, whose homes were burned and families killed, chose to abandon the city.

The victims had come from various socioeconomic backgrounds. Some spoke fluent English, while Spanish, Chinese, and Tagalog translators had to be enlisted to interview others. More than a few were illiterate, signing their sworn statements with the letter “X.” At times, victims broke down, which was dutifully noted in each statement. “The witness appeared too grief-stricken to testify at more length,” one investigator observed.

Interviews with sexual assault survivors proved some of the hardest. Investigators in the Bayview case noticed the “extreme reticence” of many victims to describe what had happened to them. Investigators likewise interviewed children—at times among the few survivors of a particular massacre.

Page after page of testimony revealed the struggle victims had in comprehending why the Japanese had perpetrated such cruelty against them. Many who had lost loved ones were understandably bitter and hostile.

“My future life is only for vengeance,” declared Dr. Walter Frankel, a Jewish refugee from Germany who watched the Japanese fatally shoot his wife in the neck.

Even American investigators were at a loss to fathom the widespread butchery, exhausting the thesaurus for adjectives like “diabolical,” “inhuman,” and “savage.” The numerous atrocity reports often included commentary by investigators about how humans could commit such barbarities.

“This orgy of looting, raping, and murder defy credence, were it not for the mass of indisputable evidence establishing its commission,” one report read.

Stated another: “Cannibals in the lowest strata of life could have pursued no crueler methods.”

THE INVESTIGATORS’ TENACIOUS WORK formed the basis of the prosecution’s case in fall 1945 against General Tomoyuki Yamashita, who had walked out of the mountains of northern Luzon and surrendered on September 2, 1945. In a battle-scarred courtroom in downtown Manila, Yamashita was put on trial, accused of failing to control his troops, including those under the direct command of Admiral Iwabuchi. The 123 charges against him accounted for 62,278 tortured and murdered civilians, 144 slain American officers and enlisted men, and 488 raped women.

Over the course of 32 days, the Battle of Manila was replayed before a panel of five judges and a total of 16,000 spectators, who jammed into the courtroom, sitting shoulder to shoulder each day to watch the war crimes trial. A parade of 286 witnesses—doctors, lawyers, teachers, and nurses—testified about what had happened to them or their loved ones. Many displayed graphic scars from the battle, including Rosalinda Andoy, 11, who lifted her faded pink dress to reveal the 38 bayonet wounds she suffered on her chest and stomach.

Yamashita, who was in the mountains of northern Luzon during the battle, denied any knowledge of the massacres, blaming the carnage on the deceased Iwabuchi. Prosecutors could produce no document directly tying Yamashita to the massacres, but built a circumstantial case that the atrocities were too widespread and organized for him not to have known. Furthermore, as other Japanese military leaders testified, Yamashita was in radio contact with Manila throughout much of the battle. At a minimum, prosecutors argued, he should have been aware. “It was his duty to know what was being done by his troops, under his orders, under his commands,” chief prosecutor Major Robert M. Kerr stated in closing.


Japanese general Tomoyuki Yamashita testifies in his defense. (Riksarkivet)

Yamashita was convicted on December 7, 1945. His dogged defense lawyers appealed his case to the Supreme Court of the Philippines and the U.S. Supreme Court, but ultimately lost. On February 23, 1946, in a sugarcane field near Los Baños, some 40 miles south of Manila, Yamashita was hanged—having been stripped of all decorations and even his officer’s uniform, as MacArthur had ordered.

Yamashita’s execution did little to provide solace for the victims. Many would battle years of physical torment, including Cayetano Lagdameo, who at 19 survived Japanese efforts to decapitate him with a sword in the Singalong death house, forever tattooing his neck with a 10-inch scar. “During cold days,” Lagdameo said years later, “the scar still aches.”

Other victims wrestled with emotional wounds. Five-year-old Fernando Vasquez-Prada, who watched Japanese marines butcher his mother, father, and three brothers, refused to speak for two years. “I could not talk,” he later said, “could not say a word.” Scores more struggled to understand the level of barbarity inflicted upon them. “It was just total hatred and savagery,” explained Juan Jose P. Rocha, whose mother was killed by shrapnel. “You cannot explain it.”

Nearly a half century after the battle, survivors formed an organization—the Memorare–Manila 1945 Foundation—dedicated to preserving the story of the civilian sacrifices to the city’s liberation. To memorialize those killed, the organization erected a statue in Intramuros of a weeping mother cradling a dead infant, surrounded by other dead or dying figures. The inscription at the base of the statue provides a powerful epitaph for the tens of thousands of men, women, and children who died during those terrible weeks in February 1945. “This memorial is dedicated to all those innocent victims of war, many of whom went nameless and unknown to a common grave, or never even knew a grave at all, their bodies having been consumed by fire or crushed to dust beneath the rubble of ruins,” the inscription reads. “Let this monument be the gravestone for each and every one.” ✯


Churchill: the world at our feet?

Despite his more grandiloquent statements, Churchill was well aware of the dangers that Yalta posed to British interests, to the future peace of Europe and the wider world. Above all, he needed hostilities to end quickly: the burden of fighting a long war, alone from 1939 to 1941, had crippled Britain financially and forced it into what J.M. Keynes called ‘Starvation Corner’. US support for and aid to Britain, and a major American commitment to European defence, would be essential. At Yalta Churchill was frustrated by what he saw as Roosevelt’s lack of understanding of Britain’s global commitments, and of the threat perceived from Soviet dominance in Eastern Europe, but in the end his only weapon was persuasion. Though it was hard for Churchill to accept, Britain had little leverage at Yalta, and must concentrate on moderating, rather than dictating outcomes.

Churchill did score some successes at Yalta. One was the agreement that France should be invited to occupy a zone in Germany and participate in the Control Commission, an outcome crucial in view of Roosevelt’s determination to restrict the length of time American troops would stay in Europe. Less specific but nevertheless important was Churchill’s tough stance in defence of freedom and the rule of law, for example in the drafting of the Declaration on Liberated Europe that committed the three powers to establishing free elections and democratic governments. The fact that the Soviet Union failed to abide by its commitments does not diminish Churchill’s efforts to secure them. But he was playing a weak hand compared to that of Stalin and, even more, of Roosevelt.


Civilrättslagen från 1964

/tiles/non-collection/b/baic_cont_3_lincoln_statue_overlooking_march_LC-DIG-ppmsca-08109.xml Bild med tillstånd av Library of Congress Som avslutning på den massiva 28 augusti 1963, Washington, gav Martin Luther King Jr. sitt berömda "I Have a Dream ”tal på trappan i Lincoln Memorial. Detta fotografi visar utsikten från över axeln på Abraham Lincoln -statyn till marscherna som samlats längs Reflekterande poolens längd.

En motvillig Kennedy -administration började samordna med kongressens allierade för att anta en betydande reformförslag. Nyårsrepresentanten Gus Hawkins konstaterade i maj 1963 att den federala regeringen hade ett särskilt ansvar för att se till att federala dollar inte tecknade segregering i skolor, yrkesutbildningsanläggningar, bibliotek och andra kommunala enheter och sade: ”de som lägger händerna i allmänheten statskassan ska inte invända om lite demokrati håller sig till fingrarna. ” Annars ”skadar vi inte vår egen finanspolitiska integritet och tillåter utrymme i vårt beteende för andra övergrepp mot offentliga medel?” 101 Efter Kennedys mord i november 1963 åberopade hans efterträdare, Lyndon B. Johnson, det dödade presidentens minne för att tvinga motvilliga lagstiftare att utarbeta en rättighetsåtgärd.

I kammaren arbetade en tvåpartsförslag som stöds av ordförande i rättsväsendet Celler och republikanen William McCulloch från Ohio. McCulloch och Celler skapade en koalition av måttliga republikaner och norra demokrater samtidigt som de avledde de södra ändringsförslagen som var fast beslutna att lamslå lagförslaget. Representanten Powell stod i källan i kammaren och försvarade sitt kontroversiella ändringsförslag och den större propositionen om medborgerliga rättigheter, och beskrev lagstiftningen som ”en stor moralisk fråga. . . . Jag tror att vi alla inser att det vi gör [idag] är en del av en handling från Gud. ” 102 Den 10 februari 1964 godkände kammaren, som röstade 290 till 130, civilrättslagen från 1964. 138 republikaner hjälpte till att genomföra lagförslaget. Till omfattning och effekt var lagen bland de mest långtgående lagstiftningarna i USA: s historia. Den innehöll avsnitt som förbjöd diskriminering på offentligt boende (avdelning II) i statliga och kommunala anläggningar, inklusive skolor (avdelning III och IV) och - införlivande av Powell -ändringen - i alla program som mottar federalt stöd (avdelning V). Lagen förbjöd också diskriminering vid anställning och anställning, och skapade Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) för att undersöka diskriminering på arbetsplatsen (avdelning VII). 103

Efter att ha passerat kammaren stod dådet inför sitt största hinder i senaten. President Johnson och senatens majoritetsledare Mike Mansfield i Montana knackade på Hubert Humphrey från Minnesota för att bygga senatstöd för åtgärden och avvärja en bestämd södra minoritets ansträngningar för att stoppa den. En historiker noterade att Humphreys uppdrag uppgick till en "audition för rollen som Johnsons löpande kompis i höstens presidentval." 104 Humphrey, tillsammans med republikanen Thomas Kuchel från Kalifornien, presterade strålande och ställde upp stödet från den inflytelserika minoritetsledaren Everett Dirksen från Illinois. Genom att dämpa Dirksens oro över EEOC: s verkställighetsbefogenheter valde medborgerliga förespråkare sedan stöd från en stor grupp mellanvästliga republikaner som följde Dirksens ledning. 105 Den 10 juni 1964, för första gången i sin historia, åberopade senaten cloture om ett lag om medborgerliga rättigheter med en röst på 71 mot 29, vilket avbröt debatten och avslutade en 75-dagars filibuster-den längsta i kammarens historia . Den 19 juni 1964 gick 46 demokrater och 27 republikaner samman för att godkänna Civil Rights Act från 1964, 73 till 27. President Johnson undertecknade lagförslaget den 2 juli 1964. 106


The Liberation of Rangoon

Meiktila, Mandalay, and central Burma were British once more, but Slim had one more goal: Rangoon, nearly 300 miles to the south. Between Slim and his ultimate target were the Japanese 28th and 33rd Armies. The shattered remains of the Japanese 15th Army plus the 56th Division were held in reserve. The units of the Japanese 28th and 15th Armies were depleted and lacked transport and guns, but they could still fight. General Honda would once again command the Japanese defense.

Also confronting Slim and the British 14th Army was the monsoon, seven or eight weeks away. Once this arrived, central and southern Burma would turn to mush, and a drive on Rangoon would be impossible. In his orders for the Rangoon operation, Slim wrote that his goal was “the capture of Rangoon at all costs and as soon as possible before the Monsoon.”

Operation Extended Capital, as it was called, fell to Meservey and 4 Corps. It was closest to Rangoon, and the 255th Armoured Brigade would be an important weapon in the push south. In conjunction with 4 Corps, elements of British 15 Corps would make a landing just west of Rangoon at Elephant Point in an attempt to take the city before the Japanese could entrench themselves there. The amphibious assault, called Operation Dracula, was planned for early May.

With the 20th Indian Division in the north and the British 7th Division in the south clearing out pockets of Japanese resistance along the Irrawaddy, 4 Corps made ready. The success of the drive would hinge on the ability of the British to move fast and keep their units supplied. There would be stiff fighting for a trio of towns from north to south, Pyabwe, Toungoo, which was the scene of heavy fighting in 1942, and Pegu. In many ways it was a race to see who could take Rangoon first, 4 Corps or 15 Corps. Slim described the Dracula project as “a hammering on the back door while I burst in at the front.”

Japanese dead fill a ditch after an unsuccessful counterattack at Meiktila, March 1945.

The drive began on March 30, with the 17th Indian Division and the 255th Armoured Brigade pushing south on a two-brigade front against three Japanese divisions around the town of Pyabwe. Each of the many small villages around Pyabwe was occupied by the Japanese and had to be cleared house by house. There was a particularly vicious battle for the village of Yindow, where the Japanese had concrete bunkers and antitank guns. For three days the British tried to clear it.

Finally, Slim ordered the 99th and 63rd Brigades to bypass Yindow and push south, leaving the village to the British 5th Division, which finished the job. On April 10, the 17th Indian Division was just outside Pyabwe. Meservey sent the 255th Armoured Brigade around the flank, and it entered Pyabwe from the south. By the 11th, the town was in British hands. In the course of the fighting, three Japanese divisions, the elite 18th, 49th, and 53rd, were annihilated. The entire Japanese 28th Army was destroyed.

During Operation Dracula, an amphibious force of elements from the 26th Indian Division moved up the Rangoon River to take the city on May 3. By then the Japanese had pulled out of the city.

The door had been kicked in, and the way to Rangoon lay open. “They were off!” Slim joyously wrote. The advance was taken up by the British 5th Division, which gobbled up ground a dozen miles at a time. Realizing that Honda could not possibly hold, Kimura gathered troops from all over Burma and thrust them in front of the advancing British. Japanese reinforcements were harried and ambushed the entire way by Karen guerrillas, who themselves loathed the Japanese and were assisted by British and American advisers. These reinforcements were not able to stem the tide of the advance. Some units tried to sever British supply lines, but these efforts were easily stopped by Rees and 33 Corps, which was holding the line east of Meiktila.

The British had plenty of transport, tanks, and air support and were in flat, open country. On April 22, the 5th Division fought its way into the town of Toungoo, where Honda kept his headquarters. The British captured the headquarters, but Honda escaped, though he was incommunicado for several days. British forces were now a mere 160 miles from Rangoon. The next day, the 5th Division advanced a staggering 30 miles south to Pyu, where it accepted the surrender of the 1st Division of Bose’s traitorous Indian National Army. Slim put the prisoners to work repairing the local airfields, where supplies would now be flown in to support the advance.

From there, the 17th Indian Division assumed the lead. In the next two days it advanced 20 and then 15 miles, easily sweeping aside all resistance. By then 4 Corps was encountering abandoned Japanese equipment, vehicles, and even Allied POWs. The only strongpoint left was the town of Pegu, straddling both banks of the Pegu River and heavily fortified by the Japanese, just 47 miles north of Rangoon. Cowan attacked the east bank of the town first and then sent a brigade to circle around the flank and enter the west bank of the town. It was tough going, and Slim described the resistance as “bitter.” But after two days, by April 30, the British had control of the town.

Soldiers of the 19th Indian Division pour fire into Japanese positions among the pagodas on Mandalay Hill, March 10, 1945.

Then the monsoon hit nearly a month before it was due. The torrential downpour turned the road south to Rangoon into a mud bog and waterlogged the countryside. Advancing was now all but impossible. What the Japanese could not do, it seemed Mother Nature had. However, on May 2, 1945, the Royal Navy executed Operation Dracula and landed elements of the 26th Indian Division at Elephant Point, west of Rangoon. Through the rain British troops advanced toward Rangoon and entered the city the next day. The Japanese had pulled out. Slim described the scene: “The population in thousands welcomed our men with a relief and joy they made no attempt to restrain.”

Hard battles remained to be fought as the remnants of three Japanese armies were caught between liberated Mandalay and Rangoon, but Japanese power in Burma was forever broken. The mild-mannered and humble William Slim had remade a defeated army into the best-trained, most professional force in the British Empire. By the end of the Burma campaign the officers and men of the British 14th Army—British, Hindu, Muslim, Sikh, Gurkha, African—were experts in jungle warfare capable of active defense and aggressive offense. They were specialists in deep penetration and close air support who could use combined arms to overwhelm fanatical Japanese defenders.

By the end of the war, the 14th was the best army in the British Empire.

Kommentarer

As a RAF Radar Mechanic I was drafted into Meiktila for a few days to repair their Eureka set. I had. I idea of the danger I was in !


Summary of the Battle of Okinawa

Despite their tremendous numerical superiority, it took the Army and Marines almost three months, from 1 April to 23 June 1945, to secure the island. The battle for Okinawa was one of the longest and one of the costliest of the war, claiming over 13,000 American lives and over 57,000 other casualties, including combat exhaustion. The Japanese fanatical attempt to defend the islands cost them an estimated 120,000 dead. About 7,000 Japanese uncharacteristically surrendered at the end. There was much suffering by the Okinawan population -- about 150,000 died in the "Typhoon of Steel" required to overwhelm the Japanese.

Two months later, on 2 September 1945, after the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki in August, Japan surrendered, bringing World War II to a close.


Titta på videon: GEGER! GATOT NURMANTYO: DIORAMA PENUMPASAN G30S-PKI HILANG DARI MUSIUM KOSTRAD! (Juli 2022).


Kommentarer:

  1. Bothain

    Bravo, they are just excellent thinking

  2. Jarah

    Det finns intressanta inlägg, men den här är bara fantastisk!

  3. Gameel

    Jag vet att det är nödvändigt att göra))))

  4. Avenelle

    I think this brilliant idea

  5. Daihn

    Det är synd att jag inte kan prata nu - jag är sen för mötet. Men jag kommer tillbaka - jag kommer definitivt att skriva vad jag tycker om den här frågan.

  6. Penton

    Håller absolut med dig. I det något är också för mig din idé är trevlig. Jag föreslår att ta ut för den allmänna diskussionen.

  7. Maciver

    Jag har aldrig sett en bättre artikel.

  8. Mizilkree

    jag har inte



Skriv ett meddelande