Artiklar

Nordic Witchcraft in Transition: Impotence, Heresy and Diabolism in 14th-century Bergen

Nordic Witchcraft in Transition: Impotence, Heresy and Diabolism in 14th-century Bergen

Nordic Witchcraft in Transition: Impotence, Heresy and Diabolism in 14th-century Bergen

Stephen A. Mitchell

Scandia: Vol.63: 1 (1997)

Abstrakt

Vad är förhållandet mellan sexualitet, kätteri och diabolism inom häxkonstens omlopp? Sedan den tidiga historien om kristendomen i Europa har dessa ämnen i allt högre grad kommit att ses "som tre sidor till en triangel", för att använda Evans-Pritchards berömda formulering om Zande häxverk, orakel och magi. Denna symbios, som redan bevisades under de tidiga medeltiden, intensifierades när den senare medeltida världen upplevde en ständigt ökande erotisering och diabolisering av häxkonst. Medan anklagelser i de tidigaste tillförlitliga källorna antyder relativt enkla maleficia, som att torka ut kor, höja stormar och mord, anklagelserna för den tidiga moderna perioden hävdar att samma brott, och mycket värre, nu begås av de sabbatsdeltagande, babymordande, lustiga skökorna som de medeltida strigæ har förvandlats. Åldrig gamla förtal, särskilt förtal med sexuell licens, som traditionellt hade använts mot grupper som strider mot det dominerande samhället - till en början mot kristna själva och senare mot katarer, Waldensianer och andra kättare - återvanns för att passa de framväxande bild av djävulsdyrkan, församlingshäxor. I Skandinavien är denna omvandling mest anmärkningsvärd i "'Resan till Blakulla" -komplexet som utvecklas redan i början av 1400-talet, men det finns ett mycket tidigare nordiskt fall från 1324-25 som samlar åtminstone några av dessa artiklar, och väcker intressanta frågor angående häxkonstens associering med kätteri, diabolism och frågor om sexualitet i det skandinaviska sammanhanget.

Vår förståelse av det europeiska häxkonstfenomenet i alla dess mångfaldiga detaljer - dess anklagelser, galningar och så vidare - har genomgått en anmärkningsvärd omvärdering under de senaste decennierna, och säkerligen har studien av nordisk trolldom påverkats och stimulerats djupt av den. Men överväldigande har emellertid de många nya studierna av häxkonstfenomenet i Skandinavien fokuserat på situationen efter reformationen, där omfattningen av förföljelserna är stor, avtrycket av elithäxaideologin som importerats från kontinenten är lätt att se och dokumentationen och data betydande. Häxkonst under vikingatiden och medeltiden har däremot visat sig vara ett till stor del svårfångat ämne och ses i allmänhet som en skuggig överlevnad för den norrlandska hedningen.

Se även Stephen Mitchells bokHäxverk och magi under de nordiska medeltiden