Artiklar

Under och visdom: angelsaxer och öst

Under och visdom: angelsaxer och öst

Under och visdom: angelsaxer och öst

Av Heide Estes

Engelska studier, Vol.91: 4 (2010)

Sammanfattning: Vad angelsaxerna '' visste '' om Asien och dess invånare hämtades från biblisk exeges, helgons liv och andra texter härledda från latinska källor. Många gamla engelska och anglo-latinska texter av varierande genre och innehåll ger bevis för ett intensivt intresse i öst som tjänar både för att definiera angelsaxiska ursprung och för att skildra utomstående av olika slag som görs att utföra som '' Annat '' till medlemmar av det angelsaxiska samfundet. Ælfric följer Augustin och Isidore i sin uppdelning av världen i tre regioner vars folk härstammar från den bibliska Ham, Sem och Cham; delningen avbildas i angelsaxiska världskartor och refereras i poesi som den gamla engelska Genesis. Beowulf-manuskriptet innehåller flera texter om '' öst '' inklusive prosa Östens underverk, Alexanders brev till Aristotelesoch Livet av Saint Christopher, liksom dikterna Judith och Beowulf. De outlandiska varelserna som beskrivs och illustreras i var och en av dessa texter figurerar som utomstående till den angelsaxiska kulturen och fungerar för att strukturera maskulinitet och social sammanhållning.


Bilder av monstrositet är sammanvävda med figurer av kvinnlighet för att föra tanken om ”” den andra ”närmare hemmet. Gamla engelska texter som hänvisar till ”” öst ”har mer att göra med angelsaxiska sysselsättningar med att lokalisera sig geografiskt och temporärt i kristna Europa än med historiska verkligheter. '' Öst '' blir med en gång monströs, underbar och mystisk, en plats för fantasin i kvasihistoriska berättelser som sträcker sig från Alexanders brev till Beowulf, som var och en visar ett rike vars vilda karaktärer och egenskaper motsatte det önskade- för stabilitet av roller och funktioner '' hemma '' bland engelska. Med alla dessa figurer tillsammans i ett enda manuskript blir det möjligt att argumentera för att Asien som helhet fungerar i samma position som det medeltida kristna Europa på ett omfattande sätt och förutspår '' orientalism '' efter den medeltida perioden.


Banden mellan det angelsaxiska England och Rom är tillräckligt nära för att Nicholas Howe en gång kallade Rom som "huvudstaden i den angelsaxiska England". Den angelsaxiska kröniken innehåller flera referenser i inlägg från 800-talet till "ongelcynnesscole" ("angelsaxiska kvarteret") i Rom, där engelska utlänningar och besökare kunde bo på ett engelskt vandrarhem eller dyrka i en engelsk kyrka. En angelsaxisk biskop som reste till Rom för att ta emot pallium lämnade en redogörelse för sin resa, och den angelsaxiska kroniken och andra gamla engelska källor nämner många andra angelsaxers resor till Rom. Men Chronicle nämner nästan inget om platser utanför Rom i öster. Enbart i C-texten till den angelsaxiska kröniken registreras det att 982 '' för Odda Romana casere till Greclande, 7 þagemette han þara Sarcena mycele fyrde '' ('' den romerska kejsaren Otto [I] åkte till Grekland , och där mötte han en stor armé av Saracens ''); efter stora förluster på båda sidor är Otto segraren. Samma manuskript i krönikan hänvisar till den förvisade norska Swein, som år 1052 ”” för æror till Hierusalem ... 7 weard hamweard dead æt Constantinopolim ”” (”” gick först till Jerusalem och dog därefter i Konstantinopel ”). Det finns ingen beskrivning i varken posten av besökta platser eller av de rutter som Otto eller Swein har rest. Kanske inte heller obetydligt, varken Otto eller Swein är engelska.