Artiklar

Intervju med Natalie Zemon Davis

Intervju med Natalie Zemon Davis

Natalie Zemon Davis är professor i historia (emeritus) vid Princeton University och undervisar för närvarande vid University of Toronto. Hon har skrivit nio böcker och över åttio artiklar, varav många fokuserar på den sociala och kulturella historien i Frankrikes 1500-tal. Hennes senaste arbete är Trickster Travels: En 1500-tals muslim mellan världar, som berättar historien om al-Hasan al-Wazzan, en diplomat för sultanen av Fez som fångades av pirater 1518 och fängslades av påven Leo X. När han konverterade till kristendomen släpptes al-Hasan och fick en ny namn: Leo Africanus. Under det kommande decenniet bodde Leo i Italien och arbetade med kristna forskare. Det var under denna tid som han skrev sin Beskrivning av Afrika, en berömd text som skulle tryckas om i hela Europa. Davis bok återkallar al-Hasans / Leo liv och hur han kunde överbrygga de två olika världarna i islamiskt Afrika och kristet Europa.

Vi intervjuade professor Davis via e-post:

Du mötte först beskrivningen av Afrika för över fyrtio år sedan. Vad var det med den här texten som intresserade dig och när bestämde du dig för att ytterligare utforska författarens liv?

Jag kom först över Afrikaboken "Leo Africanus" när jag avslutade mitt examensarbete i slutet av 1950-talet. Jag såg den franska utgåvan 1556, Historiale Description de l’Afrique, vid John Carter Brown Library vid Brown University. Min avhandling handlade om de protestantiska tryckerierna i Lyon, och översättaren och utgivaren av Historiale Description var en av dessa protestanter. Vid den tiden var jag helt enkelt nyfiken på översättarens smak, på européernas intresse för en bok om Afrika, och jag slogs av illustrationerna av ett inbillat Afrika som tillkom till boken av översättarens bror. Men mitt fokus på en ny typ av lokal social historia - en som skulle fördjupa vår förståelse för de sociala och kulturella betydelserna av reformationen i Frankrike - skulle inte ha fått mig att utforska en figur som "Leo Africanus." Han verkade för avlägsen, också i utkanten av den franska sociala och religiösa upplevelsen jag ville öppna; studien av menyfolket i Europa hade knappt börjat.

1995, när jag blev intresserad av att utforska Afrikaboken och ”Leo Africanus” på djupet, hade världen och området för historisk undersökning förändrats mycket. Jag hade precis avslutat mina kvinnor på marginalerna: Tre sjuttonde århundradeliv - om den judiska köpmannen Glikl, den katolska religiösa Marie de l'Incarnation och den protestantiska konstnärs-entomologen Maria Sibylla Merian - och jag hade följt de två senare över Atlanten till möten med urbefolkningen i Québec, för de förra, och med afrikanska och indiska slavar i Surinam, för den senare. ”Postkoloniala” perspektiv på möten mellan européer och icke-européer blev dagens ordning.

Jag ville undersöka dessa relationer i ett nytt ljus, en som betonade former av kulturell korsning och kommunikation, tillsammans med de vanligaste bekymmerna om dominans och motstånd. Här reagerade jag särskilt på påståenden om rena och autentiska identiteter och strama fasta gränser kring en nation eller en religion eller en etnicitet eller ett kön. Det verkade som om det var mer troligt att blandningsformer och flera roller hittades i den historiska historien och i den vanliga gemensamma upplevelsen.

Jag kom ihåg "Leo Africanus" och Afrikaboken. Nu började jag tänka på honom med det namn han föddes i Granada och som han hade under sina år i Fez och som ambassadör i hela Afrika och Levanten för sultanen i Fez: al-Hasan al-Wazzan al-Gharnati al-Fasi. Jag kunde försöka återskapa hans liv under hans afrikanska år och sedan följa honom i Italien efter att han kidnappades av kristna pirater 1518 - först som en fånge i Rom och sedan i sju år som kristen omvandlare och skrev böcker på italienska och Latin för europeiska läsare om den nordafrikanska världen och islam där han har vuxit upp.

Det stora afrikanska manuskriptet var särskilt värdefullt, men jag använde andra också, alla utom en av dem versioner av genrer som länge har etablerats i arabisk skrift: en biografisk ordbok, en text om prosodi, en flerspråkig ordbok och mer. I båda fallen undersökte jag skrifterna efter tecken på hans egen kulturvärld, hans mentalitet och för hur det hade förändrats av hans år i Italien - både genom hans införlivande av föreställningar som han hade fått i Italien (som i hans användning av vissa europeiska geografiska termer som inte finns i arabisk geografisk skrivning) och genom hans antagande av skrivstrategier och "knep" som behövs för att upprätthålla hans dubbla identitet och vision - en muslim nyfiken på kristendomen, en nordafrikan som är intresserad av att utforska Rom och Italien .

Din inställning till en text som beskrivningen av Afrika tenderar att skilja sig från de flesta historiker, eftersom du kommer att ta med ett bredare utbud av kunskap, såsom antropologi eller litteraturteori, för att hjälpa dig att analysera dessa källor. Hur kontaktar du först en källa och vilken typ av saker letar du efter när du läser igenom dem?

Hur närmar jag mig en källa? Jag letar bara efter varje ledtråd jag kan. Naturligtvis följer jag de olika lederna i innehållet direkt. Men jag tar hänsyn till genren där personen skriver, de konventioner som han eller hon förväntas följa, eller reglerna för skrivandet av dokumentet. Dessa regler kan vara litterära, de kan vara lagliga (när jag arbetade med de franska eftergivningsbrev, grunden till benådningen i min fiktion i arkivet, var reglerna och förväntningarna både lagliga och litterära). När al-Wazzan inte nämnde en hustru eller hustrur i sina olika skrifter, var jag tvungen att kontrollera andra arabiska texter i samma genre för att se om det var konventionellt eller inte nämna ens hustru, säg, i ett resekonto. (I själva verket var det frivilligt; han valde att inte göra det av skäl som jag föreslår i boken.) Jag tänker på den förväntade publiken för dokumentet eller texten och frågar vilken skillnad det skulle göra. Jag försöker lämna utrymme för författarens innovation: i den stora juridiska publikationen i fallet Martin Guerre hade domaren Jean de Coras faktiskt ändrat reglerna för juridisk redogörelse. Men jag var tvungen att veta vad de var innan jag kunde se det. För al-Wazzans afrikanska manuskript, till och med hans stavning, användning av tredje person entall för att hänvisa till sig själv, och hans förtrogenhet med vissa typer av erotiska slang på italienska var värdefulla index, särskilt eftersom alla dessa eliminerades eller ändrades av den kristna redaktören för den tryckta upplagan av hans bok.

För en tryckt bok ägnar jag stor uppmärksamhet åt det fysiska föremålet: vem som har skrivit ut det; tillägnande; författarporträtt, om det finns en; formatet och vad det berättar om förväntad läsekrets; marginalia och liknande. Naturligtvis ställer du liknande frågor för ett manuskript.

I allt detta förminskar jag inte det faktiska innehållet och den referensvärld det medför. Det är helt klart kärnverksamheten, att historikern följer upp med så mycket forskning och fantasi som hon / han kan. Men dessa andra uppdrag ger också insikt.

En av dina tidiga influenser var Emmanuel Le Roy Laduries Montaillou, som undersöker det dagliga livet för bybor i Pyrenéerna på 1300-talet med hjälp av inkvisitionskällor. Kan du utöka vilka historiker (och andra författare) och deras verk som har påverkat ditt eget skrivande och berättande?

Andra influenser (historiker, etc.) förutom le Roy Ladurie. Jag nämner bara några få. När jag fortfarande var doktorand och under mina första år uppskattade jag Rosalie Colies arbete och vänskap (hon undervisade vid engelska avdelningen vid U.Toronto en tid i slutet av 1960-talet, men jag lärde känna henne på 1950-talet). Jag blev mycket imponerad av hennes tvärvetenskapliga kulturhistoria från 1500- och 1600-talet och av det sätt som hon placerade idéer i en bred kommunikation mellan forskare och över nationella gränser. Jag älskade hennes bok om paradoxer, Paradoxia epidemica och hennes bok om "genre", The Uses of Kind. Hon var den första litteraturvetaren som påverkade mig. Hon var också något av en mentor när jag var doktorand med tre små barn, och hon fortsatte att ta mig på allvar som lärde.

Den sena antropologen Clifford Geertz var ett annat viktigt inflytande. Jag gynnade så mycket av hans tolkning av kulturer när den framkom 1972, särskilt det sätt han såg kultur och religion både formas av och formar social upplevelse. Jag använde det ofta med mina doktorander för att införa ett seminarium. Och senare när jag undervisade vid Princeton, gav vi ett seminarium tillsammans ett år - båda historiska och antropologiska tillvägagångssätt. Jag har också läst många av hans andra böcker och gillat hans experiment med stil. Han är inte den enda antropologen vars arbete påverkade mig - jag lärde mig också mycket av bland andra Victor Turner och Mary Douglas - men Clifford Geertz var särskilt nära.

Jag kan också nämna att Marc Bloch redan som grundutbildare var något av en modell för mig - en fransman och (som jag) av judiskt ursprung, uppskattade hans blandning av innovativa historiska skrifter på medeltiden och av politiskt engagemang under ockupationen och motståndet under andra världskriget.

Har du några råd till framväxande historiker (medeltida, tidiga modernister eller andra områden) om vilka forskningsområden de bör överväga att utforska?

Att vara djupt intresserad av ditt ämne, verkligen älska det och njuta av det är viktigt. Dessutom kan du titta på vilket ämne du väljer, även om det är mycket lokalt eller om en enda person eller familj, med ”globala” ögon. Ta inte bara med ett "västerländskt" perspektiv eller en uppsättning frågor till ditt ämne; försök att ställa frågor om det som knyter det till större perspektiv.

Förutom dina egna böcker och artiklar, vad skulle du föreslå som bra läsning för människor som tycker om historia?

Jag har alltid en roman, biografi eller självbiografi på gång och läser lite varje dag, och jag rekommenderar det till andra. Ofta läser jag romaner eller självbiografier från den del av världen jag arbetar med just nu, även om tidsperioden kan vara väldigt annorlunda. När jag arbetade med "Leo Africanus" läste jag många romaner från arabvärlden, från hela Nordafrika och Levanten, i översättning. Under tiden fann jag Vikram Seths Two Lives en fantastisk studie av kulturell korsning, bortsett från den fantastiska berättelsen om hans enarmade tandläkarbror och hans tysk-judiska moster. Naturligtvis finns det många vetenskapliga historiska böcker att läsa, men för allmän läsning har jag haft William Darymple's böcker om Delhi och Indien, Thomas Reiss nyfikna bok The Orientalist och Fritz Sterns Five Germanies I bekant, en lyckad sammanflätning av hans familje- och personlig historia med förändringarna i Tyskland under ett och ett halvt sekel.

Slutligen undrade jag vad som är nästa för dig? Jag förstår att du förbereder en ny bok med titeln Flätade historier, som tittar på slaveri i 1700-talets Surinam. Hur kommer det med sig?

Ja, jag arbetar nu med plantagen i Surinam under sista hälften av 1700-talet. Jag kallar boken Flätade historier eftersom jag följer igenom vissa figurer på vissa plantager och nätverk kring dem och hur de ansluter sig: en slavkvinna i mulatt, den europeiska som hon fick ett barn med, sina egna föräldrar, hennes släktingar och anslutningar; fria svarta och deras familjer; en lärd judisk läkare med slavar och hans förbindelser etc. Jag har just kommit tillbaka från vad jag hoppas är min sista resa till kolonialarkivet i Nederländerna och har en rik trove på min karaktär. Det är fortfarande väldigt svårt att komma till attityden hos enskilda slavar, men jag jobbar med det. Återigen en utmaning, men en som jag tycker om.

Vi tackar professor Davis för hennes svar och önskar henne all framgång i sin forskning.


Titta på videon: Rev. Inglesa: mujeres Leveller como peticionantes de Natalie Z. Davis. Historias mínimas - CAP2 (Juli 2021).