Artiklar

Holy Medicine and Diseases of the Soul: Henry of Lancaster and Le Livre de Seyntz Medicines

Holy Medicine and Diseases of the Soul: Henry of Lancaster and Le Livre de Seyntz Medicines

Holy Medicine and Diseases of the Soul: Henry of Lancaster and Le Livre de Seyntz Medicines

Av Naoë Kukita Yoshikawa

Medicinsk historia, Vol.53: 3 (2009)

Inledning: Henry of Grosmont (ca 1310-61) var en av de mest framstående engelska aristokraterna i mitten av 1300-talet. En kusin till Edward III och hertig av Lancaster från 1351 tjänade han kungen som militär befälhavare, diplomat och politisk rådgivare. Som medlem i den sociala eliten skulle Henry ha haft en hög utbildningsstandard. I själva verket komponerade han under sin livstid två avhandlingar: det första, ett verk om krigslagarna; den andra, en hängiven bok med titeln Le livre de seyntz läkemedel (Boken med heliga läkemedel).

Le livre de seyntz läkemedel (hädanefter Livre) är i huvudsak en allegorisk och självbiografisk redogörelse för Henrys synder och bot. Henry, i fyrtioårsåldern, reflekterade antagligen över sina egna handlingar som ungdom och vänder sig till mer religiösa frågor. Drivkraften för arbetet kom från hans vänner, eventuellt inklusive hans bekännare, som uppmanade honom att skriva en hängiven bok. Henry började arbeta på Livre under fastaveckorna 1354 fram till långfredagen och påsken, en liturgisk period som väcker botande känslor och hopp om frälsning. Han verkar sedan ha fortsatt att skriva dagligen under de följande månaderna. Som ett resultat består boken av en serie moraliska självanalyser i en bekännelsestil, meditationer över Kristi och Jungfru Marias liv och böner, som alla avslöjar hans insiktsfulla känslighet och andliga känslor. Även om Henrys primära syfte för att skriva Livre var bot för sina synder och andliga läkning, måste han ha varit medveten om den potentiella läsekrets som hans bok kan ha. Det skulle ha hittat en publik som kunde dela i hans behov av bot och förstå dess budskap. Sedan den första ankomsten av svartdöden till England 1348 var människor fokuserade på sin egen dödlighet, och det fanns en ökande medvetenhet om behovet av bot hos individer i alla samhällsskikt. Händelserna 1348 hade särskild resonans för dessa rika individer, som till skillnad från de fattiga inte var garanterad inträde till himlen. Att Henry skrev på Anglo-Norman, den franska dialekten som användes i England bland de övre klasserna, indikerar verkligen hans önskan att bygga upp sina läsare och bidra till deras andliga frälsning.

Genom hela boken använder Henry medicinska metaforer, vilket visar sin kunskap om både samtida teori och praktik. Henry använder sig av sår som en dominerande metafor och ser sig själv som dödligt sårad av synd och ber om akut medicinsk hjälp. De efterföljande meditationerna visar hur hans sår botas av läkaren Kristus och jungfruen, som fungerar som sjuksköterska i sin sons tjänst. Hans användning av medicinska metaforer och förståelse för det symbiotiska förhållandet mellan medicin och religion belyser i vilken utsträckning medicinska begrepp hade genomsyrat diskursen hos välutbildade aristokrater. Som en rik adelsman kunde Henry ha tillgång till bästa medicinska vård. Det är känt att Pascal från Bologna, en kirurg eller medicus, tjänade Henry, som i sin tur "fick flera kyrkliga fördelar i England för Pascal från påven". Henrys kontakter med läkare tyder på att han kanske hade haft möjlighet att skaffa sig medicinsk kunskap genom dem. Ändå är han inte unik i att ha kunskap om medicinsk teori och praktik. Snarare speglar hans förståelse av medicinska frågor det ökande intresset för hälsa bland den härskande klassen och, mer allmänt, i det senmedeltida engelska samhället.