Artiklar

Dra vittnet vid örat: En gåta från de medeltida ragusanska källorna

Dra vittnet vid örat: En gåta från de medeltida ragusanska källorna

Dra vittnet vid örat: En gåta från de medeltida ragusanska källorna

Av Nella Lonza

Dubrovnik annaler, Nr 13 (2009)

Sammanfattning: Författaren analyserar den ragusanska medeltida praxis att beteckna ett potentiellt vittne genom att dra i örat och spårar samma sed i de juridiska koder från Sydost Adriatiska havet (från öarna Mljet och Lastovo till Shkodër). För att hitta slående likheter med antestatio-ritualen i den tolv tabellkoden i romersk lag och i ett antal vittnesbörd från den romerska litteraturen följer författaren framväxten av en ritual med liknande egenskaper i de tidiga germanska lagsamlingarna (5-8: e c. ), i dokumenten från den österrikiska-bayerska regionen (8-12-talet) och i den gamla slaviska juridiska terminologin. Enligt författaren kan kopplingen mellan existensen av en praktiskt taget identisk juridisk ritual inom olika områden och perioder redovisas av den romerska lagstraditionen, men i grunden näring av den delade förståelsen av örat som minnesplats.

Inledning: En historiker som är nedsänkt i dokumentärkällorna är medveten om att de bara registrerar en del av verkligheten. Medievalister är särskilt hemsökta av frågan om skivorna speglar det som var typiskt, eller tvärtom själva det faktum att något inte var typiskt eller vanligt vägledde inspelarna att skriva ner det. Områdena för oral kultur, icke-institutionellt juridiskt beteende och rituella former tenderar att förbli bortom historiografins utsiktspunkt. En historiker bör naturligtvis bara skriva om de ämnen som är grundade. Detta undantar emellertid inte honom från att försöka ta itu med och tolka de fenomen som är marginellt urskiljbara i de befintliga källorna.

På samma sätt kommer en forskare till de medeltida Ragusan-källorna, genom flyktiga glimtar, att lära sig om det ritualiserade beteendet och praxis som uppenbarligen hade komplexa och vidsträckta rättsliga effekter utan att officiellt dras, och mer märkligt, i ett samhälle präglat av en avancerad skriftlig juridisk tradition, lagstadgade samlingar och notarialkontor.

Till exempel nämner noteringar från Ragusan från 1200-talet ritualen att "falla platt på marken" (iactare / deiactare / proicere se in terram, iactatio in terram, data in terram) genom vilken en gäldenär symboliskt förklarade sin insolvens, vilket signalerade början på ett speciellt beslagsförfarande, reglerat av 1272-stadgan. I ett fall av tvist mellan delägarna till ett fartyg i Dubrovniks hamn 1461, som ett tecken på bekräftelse av hans ed, tog en av ägarna lite havsvatten med handen och drack det (et in fidem sacramenti accepit aquam marinam manu et eam bibit).

Baserat på analysen av brottmålen, som också stöds av bevis från andra källor, kan man anta den viktiga rollen för förlikningsritualen som beseglades med en kyss, utbyte av gåvor eller broderskap som ägde rum utanför domstolen och praktiskt taget lyckades nedsänka rättsväsendet. En mängd exempel kan tillhandahållas för att illustrera denna praxis.