Artiklar

Rollen av mytiska och imaginära figurer i det medeltida samhällets mentala ram

Rollen av mytiska och imaginära figurer i det medeltida samhällets mentala ram

Rollen av mytiska och imaginära figurer i det medeltida samhällets mentala ram

Av Olivia Crowther

Queen Mary, University of London Undergraduate History Journal, Vol.1 (2012)

Inledning: J.C. Schmitt, i hans Spöken i medeltiden: de levande och döda i medeltida samhälle, tolkar noggrant rollerna för mytiska och imaginära figurer inom samhället som beroende ”framför allt av samhällets och kulturens strukturer och funktion under en given tidsperiod.” 1För syftet med denna uppsats, tidsperioden som rör Dessa personers roller inom ett "medeltida samhälle" kommer att vara ungefär 800-1600 e.Kr. Att undersöka en så omfattande period innebär att när man tittar på det medeltida samhällets mentala ram måste man lägga stor vikt vid att mentaliteter alltid förändrades och utvecklades . Förändringar inom den medeltida mentala ramen avseende mytiska och imaginära figurer kan tydligt identifieras i den påskyndade utvecklingen av idéer om till exempel häxkonst under senare medeltid. Inkonsekvenserna i medeltida tanke, inte bara på grund av förändringar över tiden utan också när det gäller regionala skillnader, gör att det är problematiskt att bilda ett direkt argument om dessa figurers primära roll. Istället är mitt argument här mångfacetterat och koncentrerar sig på den mängd roller som tillskrivs de mest framstående mytiska och imaginära figurerna under medeltiden. Att utvärdera hela utbudet av varelser som anses vara imaginära eller mytiska under denna tidsperiod ligger utanför ramen för denna uppsats; dessa figurer behöver inte nödvändigtvis vara monster utan också karaktärer av berättelser och folklore, som Robin Hood och Prester John. Dessutom, även om man inte kan lägga tonvikten på en kollektiv medeltida ram, måste det också nämnas att dessa figurer inte nödvändigtvis har beskrivits som mytiska inom medeltida samhälle. Därför är det avgörande att utvärdera om medeltida människor skiljer skönlitteraturen från verkligheten eller inte, och om de gjorde det, påverkar detta de roller som vissa figurer utförde?

Primärt kan dessa roller delas in i de mest förenklade skillnaderna - positiva och negativa. Genom denna distinktion är det möjligt att tolka funktionen hos dessa roller i samhället; hur dessa mytiska och imaginära figurer kom att passa in i medeltidens ramar. Därför kan man tydligt se de direkta effekterna av dessa siffror på medeltida människors liv. Medan vi i dagens värld utan tvekan förknippar termen ”monster” med negativitet, så var det ofta inte under medeltiden. En fördelaktig roll för de mytiska cynocephali - män med huvuden som hundar - var under striden, som "innan [engagerar] en fiende i strid, [Lombarderna] sprida ryktet att en trupp av cynocephali väntade i deras läger som allierade, redo att gör nådelös kamp mot någon motståndare. ” Detta rykte fungerade effektivt och ofta tog fienden en snabb reträtt. Det finns andra positiva roller för imaginära figurer. I kyrkans bilder framställdes gröna män som fertilitetssymboler och fungerade ibland till och med som vårdnadshavare mot ondskan. Dessutom illustrerar Rudolf Wittkower hur "underverk investerades med en allegorisk mening", vilket i sin tur innebar att "idén att se på monsterna som" moraliska underbarn "utvecklades under senare medeltid". Ändå är den viktigaste positiva rollen som tillskrivs de medeltida samhällets mytiska figurer mer komplex. Det medeltida ”begreppet monster” [fungerar] som en deformation som är nödvändig för mänsklig förståelse. ” Därför är det monströsa en viktig aspekt i det sätt som medeltida människor fick förstå och tolka sin egen existens. Samhället kunde utveckla sin egen självkännedom genom uppfattningarna om en störd ”annan”. Som White hävdar, "var den viktigaste funktionen för vilda människor att hjälpa människor att definiera sin mänsklighet, särskilt viktigt vid en tidpunkt då den mänskligheten verkade hotad eller åtminstone dåligt definierad."


Titta på videon: Översikt om Medeltiden (Juli 2021).