Artiklar

1066: Gränserna för vår kunskap

1066: Gränserna för vår kunskap

1066: Gränserna för vår kunskap

Av Marc Morris

Historiker: Tidningen för den historiska föreningen, Nummer 117 (2013)

Sammanfattning: Artikeln diskuterar bristen på solida historiska bevis som hänför sig till den normandiska erövringen av England och, mer specifikt, slaget vid Hastings, England, 1066. Författaren utvärderar noggrannheten hos olika historiska källor som hanterar konflikten, inklusive "Anglo-Saxon Chronicle," Bayeux Tapestry och "Domesday Book." Han är också kritisk till historiker och författare som gör anspråk på personligheter hos erövringsfigurer som den angelsaxiska kungen Edward the Confessor.

Inledning: Som den mest avgörande och traumatiska händelsen i engelsk historia fortsätter Norman Conquest att generera kontroverser och debatter, särskilt bland dem som inte vet något om det eller tycker om att fatta dom över det förflutna. Vem hade det bättre anspråket på den engelska tronen, William the Conqueror eller Harold Godwineson? Var Harold överlägsen vid Hastings eller helt enkelt otur? Var William en krigsförbrytare eller bara en typisk krigare av sin tid? Konfronterat med överflödet av sådana hårda perenner kan wags frestas att citera de apokryfiska orden från den kinesiska premiären Zhou Enlai, som frågades på 1970-talet om betydelsen av den franska revolutionen: det är för tidigt att berätta.

Det verkliga problemet är naturligtvis att 1066 var för länge sedan. När vi flyttar tillbaka nästan ett årtusende in i det förflutna är bevisen inte så bra. 1100-talets England var ett läskunnigt samhälle, men läskunnighet fanns bara i fickorna. Andra samhällen vid den tiden - de i Skandinavien, till exempel som England var nära inblandade i - var knappast läsfärdiga alls. Mycket lämnades oskrivet, och mycket som skrevs har för länge sedan gått förlorat.

I jämförelse med senare medeltid är överlevnadsgraden för bevis från elfte århundradet hemsk. Vid 1200-talet producerade kungliga regeringen stora mängder skriftligt material varje dag; det kungliga kansleriet hade mer än hundra kontorister som producerade tusentals dokument, varav många fortfarande kan läsas i Nationalarkivet. Således fyller Edward I (1272-1307), sammanställd och publicerad på 1970-talet, tre stora tryckta volymer. Men som en sorglig kontrast fyller resvägen för Vilhelm Erövraren (1066–87) bara tre tryckta sidor, eftersom regeringsarkivet från elfte århundradet praktiskt taget inte finns. Trots den enorma betydelsen av Williams regeringstid för den engelska historien kan vi knappt säga var han var från ett år till det andra.

Se ävenThe Norman Conquest: The Battle of Hastings and the Fall of Anglo-Saxon England


Titta på videon: . Marines In Sangin, Afghanistan (Juli 2021).