Artiklar

Bad, skönhet och kristendom under medeltiden

Bad, skönhet och kristendom under medeltiden

Bad, skönhet och kristendom under medeltiden

Av Elizabeth Archibald

Insikter, Vol.5 (2012)

Sammanfattning: Det mesta av mitt arbete fokuserar på den senare medeltiden, tiden för utvecklingen av de skriftliga folkmassorna i Västeuropa och uppkomsten av romantik som en litterär genre. Men när jag tänkte på mitt forskningsprojekt om bad och bad i medeltida litteratur och samhälle i förhållande till Durham-forskningsteman 'The Recovery of Beauty' insåg jag att jag behövde veta mycket mer om den tidiga kyrkans attityd till bad och hur detta utvecklades under senare medeltid. Det visar sig vara betydligt mer komplicerat än man kan anta. De tidiga kristna, som bodde i det romerska imperiet med sin badkultur, fördömde inte alla det helt. Tillväxten av den asketiska rörelsen och klostret gav några extremt negativa reaktioner på badet, men vissa kyrkor och kloster byggde och underhöll bad för fattiga och sjuka, och många äldre präster skapade också fantastiska badsviter för sig själva. Under senare medeltid vägde predikanter mot lyxigt bad, men både manliga och kvinnliga religiösa fortsatte att njuta av offentliga och privata bad, som blev alltmer populära i västra Europa, och badbilder användes ibland av kyrkliga författare för didaktiska ändamål. Denna ambivalenta attityd återspeglas i periodens fantasifulla litteratur.

Inledning: Det kan förväntas att misstänkta för frestande kvinnlig skönhet och ogillande av oro för yttre utseende för medeltida kristna skulle leda till en negativ syn på badet. Virginia Smith hävdar att 'tidiga kristna uppenbarligen hade en rotad motvilja mot bad och nakenhet; men i detta var de konstigt ensamma jämfört med sina grannar [islam] [...] ”. Hon upprepar ett argument som för länge sedan har framförts av Gibbon, som 'såg munkarna som trotsa allt vi förstår av civilisation och kultur. Varje känsla som är stötande för människan ansågs vara godtagbar för Gud; nöje och skuld är också ”. Men i själva verket var den tidiga kyrkans attityder mycket mer komplicerade, och den komplexiteten fortsatte under medeltiden. Det är ironiskt att det var kyrkan som underhöll några av de gamla romerska offentliga baden under den tidiga medeltiden (och senare); i vissa fall var detta en välgörenhetshandling för att tjäna pilgrimer och fattiga och sjuka, men i andra tjänade kyrkan pengar på inträdesavgifterna. Medan tidiga asketiker fördömde badning installerade och renoverade också högklassiga präster privata badsviter. Monastiska regler föreskrev badning bara en eller två gånger om året för munkar om de inte var sjuka och behövde medicinska bad (rekommenderas i många medicinska avhandlingar); men denna regel följdes inte strikt, och under senare medeltid tilläts vissa kyrkor kontraktligt att gå till spa.

Se även Har människor under medeltiden badat?


Titta på videon: The Best Boogie Woogie Piano at Heathrow Airport (Augusti 2021).